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大地之神——“社”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  而今“社会”的“社”字在古代原来是指土地神。“社”字的字形就体现了“社”字的本义。“示”字在古代就是“神灵”、“神主”,“土”就是“大地”、“土地”,合起来的意思就是“土地之神”,或谓主宰大地之神,也有人称之为地母。《说文解字•示部》:“社,地主也。从示、土。《春秋传》曰:‘共工之子句龙为社神。’”《白虎通义•社稷》:“社者,土地之神也。土生万物,天下之所主也。”《礼记•祭法》:“共工氏之霸九州也,其子曰后土,能平九州,故祀以为社。”据史学家们考证,我国各民族各地区都各自有自己的社神,而社神都没有留下自己的名字。只有共工族的社神句龙影响最大,他“能平九土”,为全国所共同信奉。土地神的产生是人类进人农耕社会时代的产物。人类对土地特别重视,因为它是人类赖以生存的生活资料的来源,所以把它供奉为神灵,即土地神。

  郭沫若《甲骨文研究》:“(甲骨文)土为社字。”郭沫若的说法是有根据的。郑玄为之作注的《今文孝经》中说:“土地广阔,祭祀无法遍及各角落,均收集五方(东南西北中)土石,封之成堆,受祭之封土即为社。”由此可知“社”的原始形态是一堆封土。而后来的社稷坛,就是在这一堆封土的基础上形成的。

  “社”由社神引申为祭祀社神的场所,即社庙。《礼记•祭法》:“王为群姓之社,曰大社;王自为立社曰王社。诸侯为百姓立社,为国社;诸侯自立为社曰侯社;大夫以下,成群立社,曰置社。”从上述记载可知,古代从天子到平民百姓均建有社庙,周代平民百姓是以25家立一社庙。每逢节日群众纷纷前往祭拜,其后各代百姓之社庙均有不同。由此“社”又用以指古代的地方基层行政单位,再引申为指各种集体组织、团体或国家机构。

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