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古代“灾”字何其多——“灾”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “灾”是“”的简化字。在现代汉语中“灾”既指天灾,也指人祸。从“灾”字的结构来看,是由“宀”即房子加上“火”字构成,显然是一个会意字。其意思是火烧着了房子。对于人们来说,房子烧了,自然是灾祸临头。其实简化的“灾”使用的是古文字的“灾”。我们先看看“灾”字的甲骨文:“”,外面是一个“宀”,里边是一堆熊熊的烈火,即“火”的象形字。由此可见,简化字的“灾”是甲骨文的“灾”字线条化的结果,两者结构完全一致。其本义指火灾。

  林义光《文原》:“灾,或从宀、火。按:象屋下火。”这种火灾是指自然界因雷电引起的火灾。“灾”的创制,充分反映了远古时期的火灾是威胁人类的重要灾害。

  除了火灾以外,威胁先民的还有水灾。水灾的“灾”为“”,甲骨文的“”或“”,像洪水泛滥横流之形。(赵诚《甲骨文简明辞典》第282页)这个水灾的“灾”所描绘的情形与典籍中所记载的“当尧之时,天下犹未平,洪水横流,泛滥于天下”(《孟子•滕文公上》)的远古“洪水时代”情景何其相似。小篆承甲骨文形体而来,为“”,在“川”字上加“—”,将水堵住,因而成灾。

  《说文解字•川部》:“,害也。从一川。”王筠句读:“,谓水害也。”罗振玉《增订殷墟书契考释》曰:“象水壅之形。川壅则为也。其作、等状者,象横流泛滥也。”

  当私有制开始萌芽后,部族之间的争夺也就开始了,降临到先民头上的又一大灾害就是兵灾。于是先民又造一“”字。《说文解字•戈部》:“,伤也。”段玉裁注曰:“谓受刃也。”可见“”的意思是受刀伤之灾。商承祚《福考》曰:“水灾曰,兵灾曰。”

  随着历史的发展,大约到了东周时期,聪明的先民大概认为各类灾害均造一字,那实在太烦琐,事实上也不可能做到,于是又造了一个“”字。其上“”代指水灾,其下“火”代指火灾。在人类所遇到的灾害之中,选择了水灾和火灾为代表,而造“”字用以泛指所有的灾害,实在是一个聪明之举。如《国语•周语下》:“古者,天降戾,于是手量资币,权轻重,以振救民。”韦昭注:“,谓水旱蝗螟之属。”此后“”字通行,而其他“灾”字则自然被淘汰了。中华人民共和国成立后,在颁行简化字时,将“”又简化为“灾”,显然是为书写的简便起见而又重新取用了古代指火灾的“灾”,以此“灾”泛指一切灾害。这就是古今之“灾”字不同的地方。

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