手机版
       

人类告别赤身裸体的见证——“初”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  当人类刚从类人猿进化而来时,仍然是茹毛饮血,赤身露体,那时也就无须“量体裁衣”。随着身上的毛皮的退化,生产的进步,人类开始需要保护身体,抵御风寒,因而要穿衣蔽体了。那时没有布帛,能够遮掩身体的,只有树叶、兽皮。因而有的学者推测,最初的衣服制作简单,实际上是一张兽皮用刀裁剪过后,披在身上,就成了抵御风寒的衣服。古人将这种裁衣的情景用最简单的线条画出来,再加以符号化就是甲骨文的“初”()字了。其左边为“”,即衣服的“衣”。右边是一把裁衣服的刀,其作用相当于今天的剪刀,当然其构造没有今天的剪刀这样科学。可见“初”是衣服和剪刀的结合,它反映出古人做衣服与今天一样,同样需要先用刀裁剪,然后缝。“刀”和“衣”的结合,反映了古人制衣服最开始的一道工序,即量体裁衣。

  金文的“初”与甲骨文的“初”结构大致相同,同样是一把剪刀、一件衣服,只是“刀”的位置不同,有时“刀”在“衣”的左侧或下方。这种形体结构不固定是古文字形的一大特征。古文字的这一特点正好说明了古人裁衣时还没有固定的方式,反正哪里不合适,就在哪里下刀。“初”字的出现,正反映了先民的聪明之处。“初”的出现在人类历史上是一件意义重大的事件。“初”字的创制说明人类与野兽彻底“划清界线”,从而结束了那赤身裸体的野蛮生活的时代。“初”字的出现也是人类步入文明时代的开始。

  《说文解字•刀部》:“初,始也。从刀,从衣。制衣之始也。”许慎所说的“始”即“开始”的意思,是由“初”的本义“制衣之始”引申而来的。这里必须明白,“始”是“初”的引申义。如唐柳宗元的《封建论》:“天地果无初乎?吾不得而知之也。”其意思是宇宙果真没有一个开始阶段吗?我不可能知道。“初”由“开始”又引申为“当初”的意思。如《左传•隐公元年》:“遂为母子如初。”意思是母子和好如当初。

  “初”就顺序来说还可引申为“第一个”、“第一次”,如“初伏”、“初试”。就等级来说,又可引申为“最低的”,如“初级”、“初等”。“初”还可引申为时间副词,当“刚刚”讲。如《战国策•齐策》:“令初下,群臣进谏,门庭若市。”意思是命令刚刚下达,群臣就进到朝廷劝谏,宫门前像闹市一样。

  学术界对“初”还有不同的解释。据夏渌先生在《古文字散记》中说,“初”其实不是裁衣之始,而是“人生之始”、“人之初”。从制衣来说,也可以说应从纺纱织布开始。“初”已经是“衣”了,就谈不上用“刀”来裁。因此过去有些学者以为最初是用皮革、兽皮制衣,才用“刀”开始,其实,即使是皮毛做衣,主要也是用针缝缀,不是刀。夏渌先生认为甲骨文的“衣”为“”,其上之“”疑为母体下肢,“”为产子的衣胞上连有脐带,“衣”是衣胞的象形字。而甲骨文和金文的“初”显然是用“刀”割断小儿的脐带和“胞衣”的连接部分。人生之初,婴儿同母体中衣胞分离是人生的开始。夏渌先生的解释颇有新义。

微博评论

感谢您的参与!
查看[本文全部评论]