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人为何有尾巴——“尾”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  甲骨文的“尾”为“”,其左边的“”是一个“人”,右下边的“”像是条长长的尾巴。全字像是一个人的屁股上拖着一条长长的长着毛的尾巴。古代的人果真有尾巴吗?当然不是,须知有尾的是低级动物,人正是在甩掉了自己的尾巴后,才进化为高级动物——人的。

  这到底是怎样一回事呢?《说文解字•尾部》:“尾,微也。从倒毛,在尸后。古人或饰系尾,西南夷亦然。”“微”就是指脊椎动物身体末端部分的尾巴。小篆的“尾”是由“尸”(人)和“毛”组成的会意字。这个人屁股上的毛茸茸的尾巴原来是古人的一种装饰品。据说古人有一种把动物的毛系在人的臀部作为装饰的习俗。也有的学者认为臀部有尾巴是古代奴隶的一种服饰。可见“尾”的本义是人的“尾饰”。

  由于动物的尾巴与人的尾饰很相似,所以“尾”后来引申为指动物的尾巴。如《左传•昭公十一年》:“末大必折,尾大不掉,君所知也。”其意思是:树枝太粗大,树一定会折断,尾巴太大,身体就甩不动,这是你应该知道的。

  由于动物的尾巴处在身体的后部,身体的后部是动物生殖器所在的部位,也就是交配的地方,所以“尾”引申为动物交配、交尾的意思。如《尚书•尧典》:“鸟兽孳尾。”孔传:“乳化同孳,交接同尾。”其意思是:鸟兽繁殖称交尾(交配)。

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