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中国古代造纸法的佐证——“纸”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “纸”是中国古代的四大发明之一,西汉时代就有了纸。《说文解字•糸部》:“纸,絮一(qián)也。从糸,氏声。”许慎的训释清楚地道出了纸的发源及造纸的流程。

  “纸”的发明是古人在制造丝絮时的偶然发现。许慎所说的“絮”就是我们今天所说的丝絮之类的东西。箔是一种细密的竹帘,古人在制作丝絮时,先把蚕茧煮过,将茧壳浸入水中反复捣碎,然后将碎茧铺开晒干便成丝絮。古人又将那些漂下的短丝绒,即,捞起均匀地铺开晒干,便成了一块块薄薄的可供书写的东西。这就是最早的纸。因为最早的纸是用丝绒做成,所以“纸”字从“糸”(mì,细丝)。这就是古人利用漂絮法的原理做成的纸。

  又因为“纸”的读音为“氏”,与古代“砥”的读音相近,所以《释名•释书契》中说:“纸,砥也,谓平滑如砥石也。”“纸”字充分反映了我国古代造纸的原料及工艺过程。“纸”字为我们研究古代的造纸法提供了有力的佐证。

  1957年陕西出土的灞纸,1973年甘肃出土的金关纸,以及1978年陕西出土的中颜纸,均出土于西汉古墓或西汉时期的遗址上。经化验,这些纸均为丝絮制成。这些文物正好与“纸”字所反映的纸从“糸”的事实相符。

  用丝絮制作的纸在中国历史上使用了一段时间后,人们发现这种纸使用的原料丝絮产量低,价格高,一般人使用不了。对此,东汉和帝时有一个宦官叫蔡伦,在分析了古人用丝絮造纸的原理后,对古人的造纸工艺及使用的原料进行了改进,用树皮、麻缕以及破渔网为原料,发明了一种价格低、原料容易获得的“蔡侯纸”。“蔡侯纸”的发明为中国乃至世界的文化事业作出了不可磨灭的贡献。

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