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“豆”原来不能吃——“豆”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “豆”原来不能吃,并非假话,的确是事实。其中的奥妙只要我们看一看甲骨文“豆”字的形体,一切就会明白。甲骨文的“豆”原来是“”或“”等形。金文“豆”字的构形与甲骨文相同。它是一个象形字,描摹的是一种类似于古代高脚盘的器皿,一般用来盛肉类食物。甲骨文的“豆”字最上端的一横表示盖子,不过豆也有无盖的,中间的部分是豆腹,豆腹中的一横表示盛在豆腹中的食物,腹下的部分就是豆的脚和底盘。“豆”字的结构更接近于商周时期的豆的形体。

  据文献记载,古代的豆就其质地来看,主要是木制的,还有竹制的和陶瓦豆、青铜豆等。豆是先民的主要食器。如《国语•吴语》:“觞酒,豆肉,箪食。”其中的觞是古代的酒器,箪是古代盛饭的圆形竹器。这句话的意思是:一壶酒,一豆肉,一箪饭。可见“豆”就是盛肉的。由此可以得知古人在使用器皿时十分讲究,分工明确,不随意混淆。《说文解字•豆部》:“豆,古食肉器也。”许慎同样认为“豆”为盛肉食的器皿。

  “豆”后来由食器引申为量具,又指容量单位。《小尔雅•广量》:“一手之盛谓之溢,两手谓之掬,掬四谓之豆,豆四谓之区。”意思是一把的容量叫溢,两把的容量叫掬(捧),四掬的容量为豆,四豆的容量为一区。如《左传•昭公三年》:“齐旧四量豆、区、釜、钟。”

  “豆”的初意在古代指食器,那么古代的豆科植物称什么呢?称“”,后作“菽”。《说文解字•部》:“,豆也。象豆生之形也。”清朱骏声通训定声:“古谓之,汉谓之豆,今字作菽。菽者,众豆之总名。”如《诗•豳风•七月》:“六月食郁之,七月亨(烹)葵及菽。”意思是六月吃山楂及野葡萄,七月煮葵菜和豆子来吃。

  后来,表食器的“豆”用来指豆科植物,多数学者认为这不是引申而来的,是一种假借,即借用古代食器的“豆”指菽豆的“豆”。也有学者认为是引申,因为豆科植物的大豆、豌豆的外形与古代食器的“豆”形状很相似,所以引申为豆科植物的“豆”。如《战国策•韩策一》:“韩地险恶,山居,五谷所生,非麦而豆。”这就是说韩国地形险恶,老百姓居在山间,不是种麦就是种豆。

  “豆”在古代是重要的粮食作物,也是人们的主食之一。因为豆的生长力旺盛,容易种,产量在古代来说也是很可观的,对百姓来说还是主食。因此“豆”也就备受人们的欢迎。所以古人认为不识豆麦的人便是痴呆的一种表现。

  传说汉光武帝刘秀早年陷于贫困之中,饥饿难忍之时,就是靠一个叫冯异的人送给他豆子粥,才保全了自己的生命。后来他虽然当了汉皇,却并没有忘记冯异的豆粥之恩,而以珍珠宝器加倍地报答他。这就是“豆粥之恩”的典故。

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