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善于跑路的人——“走”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “迈开大步朝前走”中的“走”字在古代则为“跑”的意思。为什么这样说呢?只要看看“走”的古文字结构,就一目了然了。它的甲骨文为“”,像一个人迈开大步朝前奔跑的样子,说明这个人是个善于跑路的人。在卜辞中可以常常见到“走”表示“跑”的意思。

  “走”的金文为“”或“”,它是在甲骨文的基础上增加了“止”(即一只大脚)或“走”(行走)而成,其结构更突出了这个人善跑的特点。小篆承金文形体而来,为“”。“走”字到了楷书后,上面的“夭”讹变为“土”。《说文解字•走部》:“走,趋也。从夭,止。夭止者,屈也。”饶炯部首订:“凡人举步则足屈,走者行之疾,其足愈屈。故从夭止会意。”这里的“夭”就是“弯曲”的意思,“止”代指人的腿。人行走时必然弯曲腿,可见“走”的本义就是“屈腿迈步向前跑”。如《韩非子•五蠹》:“兔走触株,折颈而死。”其中的“走”用的就是本义“跑”。如果兔不是跑,而是走,绝不会撞到树上,也不会将颈子折断,正是跑得快,因而折断颈子的。古代的“走马观花”就是“跑马观花”。

  由于“走”中有“尽力奔跑”之意,所以“走”引申为“善于跑路的人”和指“供人役使和乘骑的人”,即为“仆”。“仆”是奴隶社会一种最下层的奴隶,他们像牛马一样供人乘骑,拉车驾辕供驱使。奴隶主骑牛嫌慢,骑马怕危险,于是便骑人。在奴隶社会,还有一种专门供奴隶主骑坐的奴隶,为了跑得快,奴隶主骑男性奴,平时还把他们当凳子坐。为了舒服,奴隶主有时还选用女奴。古时将这种供奴隶主骑、坐的奴隶都叫“走”。

  这种古代骑人之事在古籍中有记载。如《汉书•叙传上》说汉成帝的屏风上“画纣醉踞妲己”(商纣王醉后坐在妃子妲己身上)。另外,在汉武梁祠画像中,画夏桀骑在两个妇女背上。再如司马迁《报任少卿书》:“大史公牛马走,司马迁再拜言。”李善注:“走,犹仆也,言己为太史公掌牛马之仆,自谦之辞也。”

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