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誉满杏林——“杏”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “杏”字乍看起来是由“木”字加上“口”字构成。而许慎《说文解字•木部》则说:“杏,果也。从木,向省声。”按照许慎的说法,“杏”字是一个形声字,即“木”为形符,“可”为声符。而段玉裁作注时则说:“杏,杏果也。从木,向省声。”这就是说,段玉裁认为“杏”字是以“向”字为声符的形声字。根据段玉裁的解释,学者们作过不少附会之说。有人认为“杏”的发音来自于表示芳香宜人气味的“香”字。这是因为“香”是描述禾谷(米)蒸煮后放在容器上的形象,这些米饭放在容器上当然有着一股袅袅飘散的香气,这香气常常又通过屋子墙上的通风口向屋外散发出去,因而人们称这个散发“香气”的洞叫“向”,而“杏”吃在嘴里时也有一股浓浓的香味。为此,造字者又以散发香气的“向”作声符,既表声又道出了“杏”的香味。(参见逸群《中国文字学故事大辞典》第133页)

  古人还习惯于将“杏”比作女人漂亮的眼睛或漂亮的脸蛋,即“杏眼”或“杏脸”。如王实甫的《西厢记》第四本第一折:“杏脸桃腮,乘着月色。”古时考进士常常安排在正值三月杏花开放之时,因此古人又把杏花称作“及第花”。人们还常把杏花盛开与飞燕组成的图案称作“杏林春燕图”,其寓意为科举顺利或及第有望。

  据晋葛洪《神仙传》载:相传三国时吴国有一个叫董奉的人常年居住在庐山为人治病,向来不收报酬。对那些前来治好了病的人别无所求,只要求他们种植杏树,轻者植一株,重者种五株,以此作为治病的费用。如此数年,种得杏树十万余株,时人称之为董仙杏林。自此后人乃以“杏林”作为称颂医家之词,并称有成就而且有名的医家为“杏林春满”或“誉满杏林”。

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