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从前洪水泛滥的日子——“昔”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  甲骨文“昔”字写作“”,或作“”,在“日”字的上面或下面画上水波汹涌的情景,其意思是:从前曾经有过可怕的洪水泛滥的日子,大家千万不要忘记。对远古滔滔洪水产生的原因,神话中并没有讲得很具体,于是古人作了大胆的推想:大约是因为下方的民众不行正道,造成种种恶事,触怒了天帝,这才特地降下洪水来警告世人。如《书•大禹谟》:“洚水儆予。”注:“洚水,洪水也。”甲骨文的“昔”字所反映的古代洪水泛滥的情景证实了古代神话的真实性。这种解释同基督教的传说十分相似。正如《旧约•创世纪》中所说:耶和华因为看见世人作恶,便使洪水泛滥在大地上,要将人类毁灭。《旧约•创世纪》第六章中又说:耶和华见人在地上罪恶很大,就后悔造人在地上,便使洪水泛滥在地上,毁灭天下。

  古时候曾经一度有过可怕的洪水,一般学者们认为这是真实的。关于古代洪水的问题,我们民族和世界上其他许多民族也都有过传说。由此可知,古代因自然界的变化,洪水泛滥遍及全球。“昔”字正好反映了这样一种事实:人类到今天,在他们的脑海里还保存着远古时期洪水为灾的痛苦记忆。

  但洪水泛滥到底是在什么时候,没有确切的判断。中国历史上的大洪水大约发生在四千多年前的尧禹时代。历史上关于鲧和禹治水的神话,就是明证。

  学者们认为,从古籍中所描述的中国古代洪水的情形来看,不像是长江、黄河某几次短暂的泛滥,而是一种大规模的长时间的洪水灾难,这一点,已被近代地质学、气象学、古生物学的科学研究所证明。地球在冰河期末期,随着气候转暖,大地上冰解雪融,因而导致了全球性的大水灾。而这时正是人类登上历史舞台的开端。这次洪水给幼年时期的人类造成的大灾难,在世界各民族中留下了不可泯灭的记忆。这些记忆不仅在史籍中以传说的形式记载下来,在上古神话里也得到了反映,同时也在像“昔”一类的汉字中留下了痕迹。“昔”字的构形,正体现了我们的祖先在洪荒时代深受的洪水之苦,以及对那痛苦往昔印象之深。

  由于“昔”表示的是往日洪水泛滥的日子,所以引申指“过去”、“往日”。如《吕氏春秋•淫辞》:“昔者公孙龙之言甚辩。”高诱注:“昔,昨日也。”

  也有的学者对古“昔”字形体作了不同的理解,认为“日”上的“”不是水,而是一条条的干肉,其意思是:把一条条的肉放在太阳下晒干。《说文解字•日部》:“昔,干肉也。”这种看法似乎是错误的。

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