手机版
       

山兽之君——“虎”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “虎”字的甲骨文为“”、“”,像一只侧面虎的形状。由于甲骨文的象形字接近原始的绘画,虎的特征圆头、大口、利齿、巨掌以及美丽的花纹均描绘得十分细致,活现了虎的一副凶猛无比的样子,是象形字。“虎”字的读音是根据老虎能发出令人恐怖的吼声而拟定的,“虎”为拟声词。

  金文的“虎”与甲骨文的“虎”字基本相同。小篆的“虎”则为“”。《说文解字•虎部》:“虎,山兽之君。从(hǔ),虎足象人足。象形。”许慎的分析并无疏漏之处,他也认为“虎”为象形字,像虎形。“虎”其实为虎头(亦说虎的省字),其下之“人”并非人,而是描绘的虎足形。许慎称虎为“山兽之君”,即山中百兽之长。因此,“山君”或“百兽之王”就成了虎的别称。

  虎性威猛无比,也备受古人喜欢。因此,古人多用虎象征威武勇猛。《风俗通义•祀典》:“虎者阳物,百兽之长,能执搏挫锐,噬食鬼魅。”如“虎将”,喻指英勇善战的将军;“虎子”,喻指雄健而奋发有为的儿子;“虎步”,指威武雄壮的步伐;“虎踞”,形容威猛豪迈。

  古代还有一种用来调兵遣将的信物,称“虎符”。此物盛行于战国、秦、汉时期,用铜铸的虎形,背有铭文,分为两半,右半存朝廷,左半则授予率兵的将帅。调动军队时,必须持符验证。虎在古代被人视作神兽,有镇邪驱鬼、保佑平安的作用。唐段成式《酉阳杂俎续集》:“俗好于门上画虎头,书字,谓阴刀鬼名,可息疫疠。”后世民间,常以为虎具有镇邪的作用,并将它视为象征吉祥之物。因此人们常将它用于小儿的“虎头帽”、“虎头鞋”、“虎枕”以及其他虎形的玩具上。陕西关中地区,姑娘陪嫁品中必须有一对特大的面老虎,还有给新娘挂面虎的习俗。

  古代还有在门上或房子的四角悬挂虎骨头的习俗,据说这样可使子孙繁荣,家庭兴旺,象征吉祥。据敦煌遗书《诸杂略得要抄子》载:“建日(即按“建除十二辰”来定之日),悬虎头骨门户上,令子欢长寿吉,悬口骨舍四角,令人家富贵吉利。”

  宋初画家厉归真,生平喜欢画虎。他搜集历代画虎的作品,用心临摹,还虚心向那些画虎高手求教。经过一段时间的刻苦学习后,他的虎画得有了点名气。但是由于他没见过真老虎,所以他画的老虎使人感到总有点“虎味”不足。

  一天,厉归真听说附近村子里有人捉到了一只老虎,他急匆匆地赶去,围着老虎足足看了一整天。他看了那笼中老虎踱来踱去的雄姿及健美的体型后,重新画了一幅老虎图,并自认为这是他最满意的虎作品。可是一位猎人看了,却不以为然地说:“你画的虎,虎气不够,倒是猫气更多一些!”

  听了这话,厉归真很不高兴,转而一想,自己从没见过山中之虎,猎人的话可能有些道理。于是,厉归真又带上干粮,跑到老虎经常出没的深山之中,看到老虎有时出没在树下,有时伏卧在草丛里,有时独立在高石上。就这样一天天过去了,他觉得山中的老虎也不过如此,便打算回去。

  一天夜里,山风呼啸,松涛哗哗。突然,一只野山羊跳到树下,厉归真拿起棍棒,正要下去打,忽然听到虎啸,只见一只白额猛虎从林中窜出,吓得他差点从树上摔下。又是一声巨吼,那老虎腾跃而起,用爪将山羊按在地上,那山羊就一动不动了。

  见此情景厉归真不觉失声叫道:“妙啊!这才是真正的虎气!”不料那虎听到人声,便抛掉山羊,直逼厉归真。厉归真吓得毛骨悚然,赶忙攀上树杈。老虎又一次窜起,厉归真急忙向树上爬去,越攀越高。那老虎无可奈何,只好叼起山羊走了。此时,厉归真才真正认识到,山中虎不同于笼中虎。于是他又把棚子架高,对老虎进行了全面的观察,还画了不少有关老虎的速写图,才离开深山密林。

  厉归真回来后,每次作画,都好像看见各种生动的老虎在眼前跃动,提起笔来,得心应手。此后,厉归真画的老虎真的有了“虎气”,不仅样子像虎,神态也像虎。从此,厉归真以画虎而闻名于世。

微博评论

感谢您的参与!
查看[本文全部评论]