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日月辉映——“明”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “明”在甲骨文和金文中有两种写法:“”、“”或“”、“”,前面两个“明”字均从“日”,从“月”,只是“日”和“月”的位置不同罢了,所表示的意义是完全相同的。它所反映的是“日”在东方天际,“月”在西边天际,或“月”在西边天际,“日”在东边天际的一种日月辉映的天象。什么时候日、月才并见于天空相互辉映呢?在农历每月的十五日前后的傍晚,人们能看到西边的天际一轮红日正徐徐下沉,而东边天际则是一轮明月冉冉升起,形成日月辉映的瑰丽景象。到了农历每个月的月末几天,所见到的日月辉映却是另外一番景像:西边天际一弯新月正徐徐西沉,东边天际一轮旭日正冉冉升起。《易•系辞下》中就记录了这样一种自然现象:“日往则月来,月往则日来,日月相推而明生焉。”这种日月并悬于天空,交相辉映的现象使大地更加明亮。可见“明”的本义就是“明亮”、“光明”。古人正是基于这一自然现象来造“明”字的。为什么“日”、“月”并悬于天空之时,会更明亮呢?这大概是古人反复观察日月运行的天象之后得出的结论。在他们看来,白天是“日”给大地带来了光明,夜间是“月”给大地带来了光明,日、月并现于天空时,光明倍增,因此大地更明亮。这就是古书中常说的“在天者莫明于日、月”(也就是说,在天上没有再比太阳和月亮更明亮的东西了)。在他们看来,日与月均是宇宙中的发光体,这当然不符合今天人们对月亮进行科学观测后所得的结论。

  有的人对“日月相映即为明”作了不同的解释,他们认为今人正是从“明”字的日月相映中,推知古人通过对天象的观测,已经了解到了“月”本身是不发光的,它只有依靠太阳才发出反射光。由“明”的结构可以了解到古人对天象研究之深。

  后两个“明”字则与前两个“明”字的结构不同,“明”字中的“日”变成了“”字,从“月”,从“”(jiǒng),“”是房屋窗户的象形字。这个结构的“明”字是前一个“明”的今体字,其意思是:夜间月光照进窗内,使整个黑暗的房子里亮起来。《说文解字•月部》:“,照也。从月,从。古文从日。”许慎认为“明”的本义是“照”,其实并不确切,应该说“照”是“明”的引申义,其本义仍然是明亮。

  有人认为“”是由“明”讹变而来,我看并非如此,而是古人另造的一个“明”字。其后在古文中“明”与“”并用,简化字则又取用了古文的“明”。简化字为何要取用“明”呢?主要因为“明”表示光明的意思比“朋”更准确、形象,写起来又方便。

  “明”由光明、明亮引申为“明白”、“明确”、“清楚”等意义。如《史记•屈原贾生列传》:“博闻强志,明于治乱,娴于辞令。”其意思是:(屈原)学识广博,记忆力强,明白治国的方法,善于外交辞令。由于“明”是日月相辉映后,发出更亮的光,把大地照得更明亮,而人的眼睛明亮时,眼力一定很好,所以“明”又引申指人的眼睛。如《孟子•梁惠王》:“明足以察秋毫之末,而不见舆薪。”这是说有些人的眼光能看清像秋天鸟兽的毫毛那样细小的东西,却看不见满车的木柴。

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