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地上拾豆粒——“叔”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “叔”字早见于甲骨文文,写作“”,左边是“”(shū),为豆子的形象。“十”像豆科植物的茎与枝,上面的“丿”像是枝茎上结的豆荚,下面的“”像豆成熟裂开后,散落在地上的豆粒。右边是“又”,即“手”形。“”与“又”合起来的意思就是:用手将散落在地上的豆粒拾取。“叔”的本义为“拾”,“拾取”的意思。

  《说文解字•又部》:“叔,拾也。从又,声。汝南名收芋为叔。”许慎也认为“叔”的本义为“拾”或“拾取”,但他认为“叔”是一形声字,此说不够全面。从前面的分析可以知道,“叔”字中的“”同样有表义的作用。因此,准确地说,“叔”是一个会意兼形声字。如《诗•豳风•七月》:“八月断壶,九月叔苴(jū)。”其意思是:八月上菜地里摘葫芦,九月到田间拾麻子。

  许慎认为“叔”还有“收芋”的意思。对此有的学者表示赞同。郭沫若根据“叔”字的金文形体,对“叔”的本义提出了与许慎相同的看法。他在《西周金文辞大系考释》中说:“叔……以金文字形而言,实乃从又持戈以掘芋也。”与此观点相同的还有清末古文字学家罗振玉先生。

  “叔”的本义为“拾豆粒”,因此,“叔”在古代引申为指今之“豆子”。“叔”后来专门用于指兄弟排行中的年少者后,指“豆”的意思则另造一“菽”字表示。“叔”用于兄弟排行中的年少者,有人认为是假借,其实不然。“叔”中包含有豆粒,所以“叔”字引申指豆粒,而豆粒均为小颗子,自然“叔”也有“小”义。“叔”用于兄弟排行中年少者,即指年纪小的弟兄。可见用于排行的“叔”是“叔”的引申义。

  古代兄弟排行用伯、仲、叔、季四字是按其年龄顺序从大到小排列的,即今天我们常说的老大、老二、老三、老四等。“叔”是排在第三的,当然是其中年纪较小者。如《战国策•秦策一》:“妻不以我为夫,嫂不以我为叔。”

  进入现代汉语后,“叔”的本义已完全不再使用了,而只用于指兄弟中排行年纪小的。

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