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从幼禾到排行在末的——“季”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “季”字早见于甲骨文,为“”。它的上部为“禾”,即指禾苗,下部为“子”,本指婴儿,这里有幼小的意思。“季”由“禾”和“子”两字构成,是会意字,本义当然是幼禾,即幼嫩的禾苗。其金文、小篆与甲骨文的结构相同。《说文解字•子部》:“季,少称也。从子,从稚省,稚亦声。”许慎讲的“少称”就是年纪最小者的称呼,自然不是本义;而是引申义。许慎还认为“季”是形声字。林义光《文原》则纠正了许慎的说法:“禾为稚省不显。《说文》:‘稚亦声’,是季与稚同音,当为稚之故,幼禾也,从子禾,古作季,引申为叔季之季。”

  古代以伯、仲、叔、季指兄弟之间的排行,其中以“伯仲”指排行在前的,“叔季”指排行在后的,而“季”又是指排行第四或年纪最小的、最年轻的。如《诗•召南•采苹》:“谁其尸之,有齐季女。”其意思是:祭祀由谁来主持,有个美丽的少女。

  “季”由排行在末的意思又引申为指一个朝代、一个时期的末期。唐刘禹锡《祭福建桂尚书文》:“始识尚书,贞元季年。”又如称“清季”,就是清朝未年。还可以引申为指一个季节的最后一个月,如“季春”,就是农历三月,“季秋”就是农历的九月。

  另外,“季”还用作姓。宋郑推《通志•氏族略四》载有两种说法,一说为鲁桓公“季子”(即小儿子)友之后,一说为陆终氏之子季连之后。又传说季姓本姓“李”,不知是哪朝哪代,一李姓人士在朝廷任要职,因触怒皇上,皇上要将天下李姓满门抄斩。一天,朝廷官兵来到一个李姓山村,将全村的男女老少召集到村头,准备将所有人的头砍下。此时,村中一个秀才便站出来对官兵说:“你们要杀的是李姓人土,可我们这个村里的人不姓李,全是姓季的。你们错杀无辜,我将告到皇帝面前,治你们的罪。”那些官兵对这位秀才的话表示怀疑,于是挨家挨户去查看各家的祖宗牌位,上面果然写的是姓“季”,在事实面前官兵们只好全部撤走了。这是怎么回事呢?原来这个秀才听到官兵要抄斩李氏满门时,便在头天晚上连夜在各家神主牌位的李字上加上了一撇,“李”姓便成了“季”姓。从此,百家姓中就有了季姓。

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