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日落抢亲——“昏”、“婚”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “昏”字的甲骨文为“”,其下为“日”,其上为“氐”,“氐”即“低”也,即落下的意思。是会意字,其造字意义是:太阳已经落下。太阳已经落下,也就是夜幕降临之时的黄昏时候。《说文解字•日部》:“昏,日复也,从日,氐省,氐者,下也。”许慎的解释与“昏”的甲骨文的结构完全一致。如《诗•陈风•东门之杨》:“昏以为期,明星煌煌。”其意思是:我和她约定在黄昏时相会,此时那天空中的星星已亮晶晶。由于日落之后,天色已经黑下来,所以“昏”引申为“黑暗模糊”的意思。如《红楼梦》第五回:“忽剌剌似大厦顷,昏惨惨似灯将尽。”“昏”喻指人的头脑中黑糊糊的,什么也分不清,所以“昏”引申为“昏聩”、“昏迷”等意思。

  古代娶亲常在天黑时进行,这在周代几乎成为习俗。娶亲为何要在天黑时进行呢?有的学者们认为,这是因为上古时代的婚姻,男女双方不是自愿的,而是带有强迫性的,也就是抢婚。既然要抢,只有在黑夜里进行,所以“昏”又引申为“结婚”的意思。如《诗•邶风•谷风》:“宴尔新昏,不我屑以。”其意思是:你的新婚蜜月多快乐啊,所以不愿和我再相爱。

  刘申叔《古政原始论》中解释说:“其行礼必以昏时者,则以上古时代用火之术尚未发明,劫妇必以昏时,所以乘妇家之不备,且使之不复辨其谁何耳。”这正反映出从母系制度向父系制度过渡的历史时期中的一种“劫夺婚”制度。可见,上古的“昏”有“结婚”的意思。其后,“昏”专指“日落黄昏之时”等意思,而结婚的意思古人则用“婚”字表示,即在“昏”的左边加一“女”字为意符而成。

  应该说“婚”更准确地表达了结婚的意思。从“女”,表示对于男子来说此事和“女”有关系;从“昏”,同时也反映了古代婚礼常在黄昏时举行的习俗。现代社会有些地方的婚礼也是安排在晚上,这无疑是古代的遗风。《说文解字•女部》:“婚,妇嫁也。礼,娶妇以昏时,古文曰婚。从女从昏,昏亦声。”可见从女的“婚”字,仍可作为古代先民抢婚习俗的旁证。不过“婚”表示的“抢婚”习俗不同于“娶”所表示的“抢婚”习俗。“娶”在古代也是抢婚,但不论时间,随时可以进行。而“婚”所表示的抢婚是凭借夜色的掩护而进行的小规模的抢婚,类似今日某些少数民族中尚存在的“偷婚”。

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