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手持一株禾与手持二株禾——“秉”、“兼”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “秉”的甲骨文为“”。左边的“”,为“禾”,即禾苗。右边的“”,为又,即“手”。是会意字,表示的意义是手持一株禾。“秉”的金文为“”,与甲骨文的结构基本相同,仍然从“禾”,从“又”,不同的只是“禾”与“又”的位置变换了。不过,在甲骨文中也有左为“又”,右为“禾”的形体。可见金文的“秉”仍然保持了手持一株禾的形体。朱骏声《说文通训定声》:“(秉)从又持禾,会意。手持一禾为秉。”

  小篆的“秉”写作“”,均为从“又”持“禾”之形。《说文解字•禾部》:“秉,禾束也。从又,持禾。”许慎认为“秉”的本义为“禾束”,即“禾把”,也就是一把禾。如《诗•小雅•大田》:“彼有遗秉,此有滞穗。”毛亨传:“秉,把也。”其意思是:那块田里有丢弃的一把一把的禾束,这块田里有落下的一根根的禾穗。

  “秉”字的创制,充分反映古人在收割禾谷时的方式,即先将禾谷割下,一把把扎好后放在田里,然后运回家中。这种古老的收割方式在我国南方一些地方仍然保持着。由于“秉”字有一手持禾的动作,因此引申为“持”、“拿”的意思。如《诗•邶风•简兮》:“左手执龠,右手秉翟。”其意思是:左手拿着六孔笛,右手拿着野鸡尾巴上的毛。

  “兼”字的出现比“秉”字要晚,直到西周金文中才出现,写作“”。字中并排着两株“禾”,中间是一只长长的手同时抓住了这两株禾。这当然是一个会意字。“兼”的小篆与金文差不多。《说文解字•部》:“兼,并也。从又,持(lì)。兼,持二禾。秉,持一禾。”朱骏声《说文通训定声》:“手持两禾为兼。”应该说“手持二禾”是“兼”的本义。所谓“并”,并不是“兼”的本义,而是“兼”的引申义。因为“兼”是一手将两禾合并在一起,所以“兼”便引申出“并”、“合并”、“吞并”的意思。如《左传•昭公八年》:“孺子长矣,而相吾室,欲兼我也。”

  “兼”字古文形体表示一手同时持两禾,因此又引申出“同时”的意思。如王符《潜夫论》:“君之所以明者,兼听也。其所以暗者,偏信也。”其意思是:有的君王之所以贤明,就在于他同时听取各方的意见;有的君王所以昏聩,就在于他偏听偏信。

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