手机版
       

丝织品与麻织品——“帛”、“布”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “帛”字早见于甲骨文,历经数世仍然保持它原来的结构,从“白”,从“巾”。《说文解字•巾部》:“帛,缯也。从巾,白声。”许慎认为“帛”为形声字,有人则认为“白”除了表声外,也表意。因此“帛”的本义是指“白色的丝绸”。段玉裁《说文解字注》:“帛,今之璧色缯也。”所谓璧色缯就是白色缯,即白色丝绸。可知“白”在“帛”字中既表声,也表示缯的颜色。“帛”字又从“巾”,《说文解字•巾部》:“巾,佩巾也。”所谓佩巾是古代妇女戴在头上的头巾。“巾”和“白”构成“帛”,其意思应是:用白色丝织品做的头巾。“白”、“巾”和“帛”三字均见于甲骨文,这一事实说明蚕桑业及丝织业至少在商代末期均已出现。

  “帛”是由白色丝绸做成的头巾,后引申指“白色丝绸”。白色是丝绸的本色。由于印染术的出现,人们将白色丝绸染成各种颜色,因此“帛”又引申指“各色丝绸”,也就成为丝绸的代称了。如《左传•闵公二年》:“卫文公大布之衣,大帛之冠。”晋杜预注:“大帛,原缯。”

  到了战国时代,帛和竹简木牍在很长一段时间内作为我国历史上用于书写的主要材料,这种用帛作材料写的书称“帛书”。文献记载,东汉末年的大军阀董卓,阴谋篡权,逼迫汉献帝迁都长安时,他的部下曾用帛书连缀起来做帐篷或车篷。这一事实说明,帛书在纸发明后相当长的一段时间内,仍然很流行。如章碣《焚书坑》:“竹帛烟销帝业虚,关河空锁祖龙居。”其中的“竹”指竹简,“帛”指帛书。

  在上古时期,人们进行交换时,常用布帛作为交换的媒介,即后之钱币。《说文解字•巾部》:“币,帛也。”如《诗•卫风•氓》:“氓之蚩蚩,抱布贸丝。”毛亨传:“布,币也。”孔颖达疏:“币者,布帛之名。”

  传说历史上有一个皇帝,一次微服出游时,在街头看见个测字先生正准备给一个面带愁容的人测字。那人写了一个“帛”字,测字先生看后,不住地摇头晃脑,然后带着几分同情的口吻说:“这‘帛’字就是‘白巾’,‘白巾’就是戴孝。由此看来,你家中该有丧事。”那人听了,长叹一声,转脸走了。

  在一旁的这位皇帝颇觉新奇,于是也要那位测字先生给他测个字。那位测字先生要这位皇帝先写一个字,他也写一个“帛”字。这时,测字先生已认出他是皇帝,于是又惊又喜地说:“这‘帛’字是‘皇’字的头,‘帝’字的脚。由此看来,你应该贵有天下啊!”皇帝听后,不禁一惊,急忙付了笔可观的钱就走了。测字先生望着他的背影,得意地笑了。

  “帛”在古代指丝织品,而“布”并不指棉织品,而是指麻织品。“布”的金文作“”,其上为“父”字,作字的声符,其下为“巾”字,作义符,是形声字。《说文解字•巾部》:“布,(xǐ,麻)织也。从巾,父声。”段玉裁注:“古者无今之木棉布,但有麻布及葛布而已。”这就是说,“布”是由麻纺织而成,而“布”引申指棉织品,应在我国开始种植棉花以后,今天的“布”则包括用化学纤维等为材料的纺织品。

  古代的“布”与“帛”一样,也用作钱币。朱骏声《说文通训定声•豫部》:“古以布为币,后制货泉即以名之。”《史记•平准书》:“虞夏之币……或钱,或布,或刀,或龟贝。”

  在古代,丝织的帛一般为士大夫之流所用,而老百姓只能穿麻织品,因此,古代称老百姓为“布衣”。

微博评论

感谢您的参与!
查看[本文全部评论]