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何谓“五色金”——“金”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  今天人们一提到“金”,自然就知道是指一种极贵重的金属——黄金。然而“金”的本义却不是指黄金,而是金属的总称。“金”字早见于金文。商周时期,在中国历史上也叫青铜器时代,因为这时期铁的冶炼还没开始,人们使用的器具均为青铜制品。这一时期的“金”指的就是青铜。所谓青铜是锡和铜构成的一种合金。这时期用青铜范铸的制品主要有钟(古代的乐器)、鼎(古代礼器)和祭器等。钟鼎上的文字称为“金文”。金文是继甲骨文之后在我国兴起的又一种汉字字形。

  “金”字的小篆为“”。《说文解字•金部》:“金,五色金也。……生于土。从土,左右注,象金在土中形,今声。”许慎认为“金”为形声字。所谓“五色金”指金、银、铅、锡、铜、铁等金属。古称“银”为白金,“铅、锡”为青金,“铜”为赤金,“铁”为黑金,“金”为黄金。可见“金”是金属的总称。如《荀子•劝学》:“锲而不舍,金石可镂。”其意思是:若能用刀一直刻下去而不停止,就是金属和石头之类的坚硬物也是可以雕刻出东西来的。因为“金”为金属的总称,其中当然包括有黄金,所以“金”引申指黄金。如《史记•文帝本纪》:“不得以金、银、铜、锡为饰。”其中的“金”就是指黄金。可见“金”从汉代开始就专指黄金了。

  “金”字从汉代开始专指“黄金”,并不是说汉代以前就没有黄金。据史学家们考证,西周时期人们使用黄金很少,到了战国时黄金就多起来了。据《史记•燕召公世家》载,战国时燕昭王为了招聘天下贤士,特地筑起高台,在台上放置黄金千斤,以招聘天下贤士。千斤黄金在我们今天听起来可是个天文数字,而在当时竟然拿出千斤黄金招揽人才,可见小小燕国的黄金之多。

  据清赵翼《二十二史札记》中记载,汉代是中国历史上黄金比较多的一个时期,帝王动辄以重金相赠。如叔孙通定朝仪汉高祖赐金五百斤;陈平使楚为反间计成功,赐黄金四万斤;吕后崩遗诏赐诸侯王黄金各千斤。这个数字在今天看来更是很惊人的。

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