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细雨蒙蒙——“雨”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “雨”字的甲骨文写作“”、“”,金文的“雨”写作“”、“”。总之,古文的“雨”字将下雨的情景描绘得栩栩如生,足见古人对下雨这种人们司空见惯的自然现象观察得甚是细致。其上一横代表天空中降雨的云层,其下之点或短竖表示从云层上落下的雨滴。看到古文的“雨”,就好像看到“雨”字所描绘的细雨蒙蒙的景象,似乎还能听出那哗啦啦或淅淅沥沥的雨声。“雨”字只用了简略几笔,就把这种复杂的自然现象再现出来,不能不使我们为古人表现手段的高明而佩服。

  小篆的“雨”作“”,是古人在甲骨文和金文的基础上对下雨的情景作了更为科学的描绘,在云层上又加了一横,这一横代表“天”。小篆的“雨”更清楚地向人们展示了这样一种自然现象:雨是从天空中的云层上飘落下来的。古人把“云”和“天”分得十分清楚,无论是甲骨文、金文,还是小篆乃至楷书的雨点绝没有突破云层之上的现象。三千多年前的古人凭着自己的肉眼,对雨这一自然现象的观测竟然与几千年之后用科学仪器观察到的结果是完全一致的,这不得不使人惊叹。《说文解字•雨部》:“雨,水从云下也。一象天,冂象云,水其间也。”

  从甲骨文、金文和小篆“雨”的形体,及许慎对“雨”的解释,可知“雨”的本义同时具有两个方面:一是指下雨,动词,其读音为yù;二是指从天空云层上落下的水滴,即今之雨,名词,其读音为yǔ。有的学者认为“雨”的本义是空中落下的小水滴,所谓“雨”指下雨,是在“雨滴”的基础上引申的。我看这样解释很勉强,两者实难分出哪是本义,哪是引申义。如《周易•小畜卦》:“密云不雨。”这里的“雨”就是下雨的意思,用于动词。又如《诗•小雅•甫田》:“以御田祖,以祈甘雨。”其中的“雨”就是名词,指“雨滴”。

  由于“雨”字有表示雨从空中落到地上的意思,所以引申为“下”、“落下”的意思。如《淮南子•本经训》:“昔者苍颉作书,而天雨粟,鬼夜哭。”其意思是:古代当仓颉造字的时候,出现了天空下粮食,鬼神嚎啕大哭的怪事。久旱的庄稼,如果有了雨水的浇灌,就得以复活或迅速成长。由此“雨”便引申为“滋润”的意思。如《说苑•贵德》:“吾不能以春风风人,吾不能以夏雨雨(yù)人,吾穷必矣。”

  在古人看来,下雨这种自然现象是由雨神操纵的,雨神在古籍中常称为雨师。如《楚辞•天问》:“号起雨,何以兴之?”王逸注:“,翳,雨师名也。”《山海经•海外东经》:“雨师妾在其北。”晋郭璞注:“雨师谓屏翳也。”另外,还有的古籍中称雨师叫“玄冥”、“毕星”等名字。可见古人认为雨神不只一个,而是有几个。

  “雨”与人们的生活及农业生产的关系实在太密切了,中国从原始的农耕时代开始就有祈天降雨的习俗,这就对雨师有了直接的崇拜,以至于数千年的中国封建社会一遇见干旱之时,人们仍然是祈求雨师下雨。

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