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妇人产子——“育”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “育”字亦作“毓”,此字早见于甲骨文,写作“”、“”或“”。

  甲骨文中各种形体的“毓”字或从“女”,或从“每”,或从“母”,或从“尸”。“女、母、每”本为一字,表示生育是女性的行为。“尸”是侧面人形,此处泛指女性。女性人体的下方有一倒子,表示婴儿出生时头先出。有的“毓”字中“子”字的头下有三小点,那是指生产时流出的羊水。“毓”字将妇女生产的情形和部位形象地表现出来,可见甲骨文的“育”的本义就是“产子”、“育子”。罗振玉《增订殷墟书契考释》说:“此字变体甚多,从女从(倒子),或从母从,象产子形。……从人与从母从女之意同。……故产子为此字之本义。”如《易•渐》:“夫征不复,妇孕不育。”其意思是:丈夫长期征战在外不回家,妻子肚中怀的孩子也没有生下来。

  “育”字的小篆为“”,由甲骨文的会意字讹变为形声字。《说文解字•部》:“育,养子使作善也。从,肉声。育,毓或从每。”,读为tù,倒子形。而“毓”继续保持了甲骨文的结构,“”为倒子头上长有头发,从每、从,会意。许慎所释不是“育”的本义,而是“育”的引申义,即教育、培养的意思。所谓“养子使作善”讲的就是教育的作用。“育”的“教育”义就是在“育”的本义的基础上引申的。生子后要养,使之长大,又要对他进行教育,使他成才,为人类做好事,不做坏事。如《孟子•告子下》:“尊贤育才,以彰有德。”其意思是:尊重贤人,培养人才,以此来表彰有德行的人。

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