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供神•供佛•供仙——“庙”、“寺”、“观”三字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  为什么供神的地方称“庙”?这要从“庙”的结构来看。“庙”是“庙”的简化字。“庙”字早见于金文,写作“”,从“广”,“朝”声,形声字。不过“朝”也兼表意。小篆的“庙”字保持了金文的结构。“广”(yǎn),本表示依山崖而建起的房屋,汉字中以“广”为意符的字的初义均与房屋有关,这里表示供奉祖宗神位的地方,即宗庙。宗庙在古代也是帝王或诸侯祭祀祖宗的地方。“朝”除表声外,还有“朝廷”的意思,它还表示被祭祀者是一些与朝廷君王一样应受到尊重的人,或者宗庙与朝廷一样同时受到尊重。

  许慎也这样解释。《说文解字•广部》:“庙,尊先祖貌也。从广,朝声。”庙中设有祖先的牌位,这牌位就是代表祖宗形貌的。《释名•释宫室》:“庙,貌也,先祖形貌所在也。”在古代,人死了后,活着的人为他们建造房屋,然后将他们的牌位供奉其中,使后人仿佛可以见到他们生前的容貌。这就是许慎所说的“尊先祖貌”。

  《礼记•王制》:“天子七庙,三昭、三穆与太祖庙而七。”帝王子之庙称昭,帝王孙之庙称穆。其意思是:天子家族七室,三子之庙在太祖庙之西,三孙之庙在太祖庙之东。《谷梁传•僖公十五年》:“天子至于士皆有庙。”即从天子到一般的士大夫皆置庙。其后各朝帝王均建宗庙。

  “庙”从“宗庙”引申指供奉历史上那些有才德或对国家作过贡献的人物的建筑,在庙中除了供奉这些人物的牌位外,还在庙中塑造他们的像,供人烧香膜拜。如“孔庙”、“岳庙”、“太白庙”等。

  在中国古代,人们认为他们的先人、在人世为帝的人,以及那些对国家对民族作过贡献的人死后均变成神,因而要祭拜。可见宗庙是供奉“神灵”的地方,也是祭神的地方。“庙”中含有“朝”,即“朝廷”的意思,因此,“庙”引申指“朝廷”。如范仲淹《岳阳楼记》:“居庙堂之高,则忧其民。”其意思是身居朝廷的高官,就要为他的百姓担忧。

  “寺”为什么会指佛寺呢?“寺”的小篆为“”。《说文解字•寸部》:“寺,廷也,有法度者也。从寸,之声。”朱骏声通训定声:“朝中宦曹所止理事之处。”这就是说,“寺”的本义是指“古代的官府的名称”。如古代有“大理寺”——主管审核刑罚事件,“太常寺”——职掌祭祀、礼乐,“鸿胪寺”——负责接待宾客。又因为这些机构办事一定要讲法度,故“寺”又指“有法度者”。而“寺”字中的“寸”字就是表示这些机构与法度有关的。

  “寺”是怎样由官府变成佛教庙宇的呢?据典籍所载,东汉明帝时,佛教开始从印度传入中国,天竺(即今之印度)僧人摄摩腾、竺法兰两人用白马驮着佛教经典来到东汉,住在都城洛阳,先住在洛阳鸿胪寺。第二年,明帝专门在洛阳雍关西建白马寺作为他们二人的住处。此后寺便成为僧人的住所和佛教供奉如来佛等佛教菩萨的地方。如唐张籍《野寺后池寄友》:“佛寺连野水,池幽夏景清。”在此同时,“寺”的本义“官府”反而逐渐消失了。

  “观”又是怎样变成供奉道教仙人的地方的呢?要回答这一问题必须了解“观”字的结构。“观”的繁体为“观”,此字早见于甲骨文,为“”,金文的结构与之基本相同。其字像古之鸱一类的鸟,即今所称的猫头鹰。其上为长有毛的角,中间的两个“口”,像两只突出明亮而又炯炯发光的大眼睛。其下为“隹”,即鸟。古人都知道“”(guān)在夜间视力最强,因此用它表示观看或仔细看的意思。“观”字的小篆是在甲骨文的基础上增加“见”字而成。《说文解字•见部》:“观,谛视也。从见,声。”所谓“谛视”就是十分仔细认真地看。“观”是有目的地看。前面已经说过“”就有“看”、“观看”的意思。许慎认为它为声符,并不完全正确,应该说它既表声,也表意。

  简化字的“观”,从“又”,从“见”,会意字。“又”表示“多次”、“反复”的意思,加上“见”字后其意思就是:反复地看,仔细地看。简化的“观”字,更充分体现了“观”的本义。在这里还要说明一下的是,古代的“观”表示“看”时,还是一种带有欣赏性的看。如《左传•襄公二十九年》:“请观于周乐。”现在的“观”同样含有带欣赏性地看的意思。如“观光”、“观月”、“观山”、“观水”等。

  “观世音”中的“观”有些奇特。南海观世音是佛教中最受世人尊敬的菩萨之一。据《法华经•普门品》中说,众生如果遇到什么灾难时,只要口中默默地诵念“观世音”三字,菩萨就会前往搭救。应该说“世音”即世间之音,只能听,何以“观”呢?佛教取此名,无非是进一步神化观世音的法力无边罢了。

  因为“观”所见的一般是值得人们欣赏的景观,所以,“观”引申指“奇观、壮观之景物”,又用于指“古代那些壮观的高大建筑物”。此后,道家又将供奉仙人灵位的房屋也称为“观”(guàn)。道家将自己的宗庙称“观”,始自南朝。据宋赵彦卫《云麓漫钞》卷八载:梁元帝患了病,有人从汉中请来一个叫王仲都的道士为元帝治病,并把他安排住在昆明观。王仲都果真为元帝治好了病。此后,“观”就成了道家的住所名,也即道家供奉仙人的地方。如唐刘禹锡《元和十年自朗州召至京戏赠看花诸君子》:“玄都观里桃千树,尽是刘郎去后栽。”

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