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在法律面前人人平等——“法”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “法”字本为“”。《说文解字•部》:“,刑也。平之如水,从水;,所以触不直者,去之,从去。法,今文省。”说明“”字由“水”、“”(zhì)和“去”三字构成。水,喻执法要公平公正、不偏不倚,要像水一样平。“水”在字中的作用同于现代法官肩章上的“天平”图案。,据说是一种独角兽,又叫獬豸(xiè zhì),对于这种兽的形体有各种说法:有的说像牛,也有的说像羊,更有人说像鹿。不管它像什么,人们都认为这种兽是一种能“别曲直”的神异之兽,它“性知有罪……有罪则触,无罪则不触”。《神异经》中记载说:“北荒山中有人斗,()则触不直者。”可见“法”的作用在于治不正、不直以及办事不公道者。

  古“法”字的创制,充分体现了我们民族早期的法律意识,蕴涵着我们先人的法制精神:在法律面前人人平等,执法一定要“平”、“直”、“正”。如果执法不正不平,社会秩序就会受到危害,国家政权就要受到威胁。一般学者认为根据中国的历史记载,夏朝(公元前212至前16世纪)便完成了由原始社会到阶级社会的过渡,随着氏族制度的解体,国家的形成,法也就产生了。不过,最初的法一般为习惯法。真正成文的法规到春秋战国时才正式出现,如晋国的《刑罪》,郑国的《刑书》、《竹刑》等。

  古“法”字所体现的法制精神应该说是健康的,“法”应该以维护百姓的利益为出发点,以制止统治阶级的胡作非为为目的。它体现了我们的先人多么期盼建立一个法制齐全、执法公正的民主社会啊!然而,“法”一问世,便成为历代统治阶级维护自己统治地位,压迫百姓的工具,完全违背了“法”字本身所体现的“在法律面前人人平等”的期盼。

  而今之“法”字是古“”字的省减,其中的“氵”,即“水”,“水”是很“平”的,在这里仍然表示“平”、“公平”,即执法要公平、公正。右边的“去”,据《说文解字•去部》:“去,人相违也。”段玉裁注曰:“违,离也。”“人相违”的意思是:不要离开。可见“去”有“离开”、“违背”的意思。全字的意思是:执法公平、公正的原则,任何时候也不能丢。

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