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藏弓之所与官府——“官”、“府”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “官”字的甲骨文为“”,其中外部的“”,为“宀”,上古指房屋。内部的“”为“弓”。弓箭是古代部落用来打猎或抵御敌人的武器。在先民看来,善用弓者,是能人,这些人常常担任部落的酋长。因此“弓”在古代成了权力与权威的象征。“官”字所表示的意思就是屋子里挂有弓,即藏弓之所。藏弓的地方是有权威的象征,这样的屋子不是一般的房舍,而是官府,即古代官员办事的地方。可见“官”的本义指“官员办事的地方”。

  对古文的“官”字,有的学者作了不同的解释。其分歧就在于对中间的“”作了不同的解释。他们认为“”为“”,即古“堆”字。《说文解字•部》:“官,吏事君也。从宀,从。犹众也,此与师同意。”许慎认为“官”是众官吏为君王办事的地方,即官府的意思。杨树达《积微居小学金石论丛》:“官字从宀,凡从宀之字皆以屋室为义。官字下从,盖象周庐列舍之形,谓臣吏所居之舍。”杨树达先生认为“官”中的“”作为“房屋相连之形”。历来官府均为房屋相连,所以“官”的本义为古代的官署、衙门,即今之“官府”的意思。

  上述几种解释虽不相同,但在“官”的本义为“官府”这一点上是相同的。如宋王安石《上田正言书二》:“安石五月还家,八月抵官。”由于“官”的本义指官员办公的地方,即官府,所以“官”引申为“官员”的意思。如《易•系辞下》:“百官以治,万民以查。”“官”进入现代汉语后,只用于指政府官员,不再指官府了。

  “府”字早见于金文,早期金文的“府”写作“”,其上为“府”,其下为“贝”。从“贝”,说明了“府”与钱财有关。可知早期金文的“府”为库藏财物的地方。后期金文的“府”则简化为“府”。小篆的“府”继承了后期金文“府”的形体。《说文解字•广部》:“府,文书藏也。从广,付声。”段玉裁注:“文书所藏之处曰府。”许慎和段玉裁都认为“府”本为古代藏文件、书籍的地方。可知“府”的本义为“书库”或“今之档案库”。古人认为,府不仅要收藏钱和财物,还要收藏书籍和文件。由此可知,古代官府不只是官员办事的场所,另外还有三件大事:一是收藏钱财;二是制定与收藏公文及法定文件;三是收藏书籍。

  由于“府”有收藏典籍、政府文件及财物等功用,所以“府”引申指“收藏财物的仓库”。如《史记•项羽本纪》:“吾(刘邦)入关,秋毫不敢有所近,籍吏民,封府库,而待将军(项羽)。”此处的“府”与“库”为同义词,即藏钱财的仓库。

  由于“官”的本义是“官员办公的地方”,即装人的仓库,“府”为“装钱财的仓库”,二字均有“仓库”的意思,也就是说它们都有着相同的意义,因此,“官”和“府”结合成复合词“官府”。

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