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学习是孩子的大事——“学”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “学”字的繁体为“学”,甲骨文为“”。根据甲骨文的形体,学者们作出了这样的解释,他们认为“学”字表示古人用双手构木为屋,或修茸房屋的情形。其中的“”为双手形,上部中间的“”或“”为构筑房屋用的木料等物品,其下“”为房屋形。是会意字。构筑或修理房屋在先民眼里是十分复杂的技术,一定要向别人学习才能获得。因此甲骨文中的“学”字,有“学习”的意思。不过甲骨文的“学”字还有“教”的意思。事实上向别人学习房屋的建造或修理技术,自然也包括着掌握这种技术的人向学习者传授技术的过程,即“教”。如甲骨文中:“王学众。”(丙二一)其意思是:王教众人。所以有的学者认为甲骨文的“学”与“教”同为一字,那就是“学”字。

  “学”字的金文为“”,小篆为“”,的形体与金文相同。前一形体为后一种形体省减而成。总的来看,甲骨文以后的“学”字的古文字多,在甲骨文的基础上增添了一个“子”字;“子”指小孩,即需要学习者。对此,有的学者认为“学”字从“”(双手),从“”(渔网),“”为“大人的双腿”,下为“子”。其意思是:像一个小孩子在大人膝下学习编织鱼网的技术。因为编织渔网是一种复杂的技术,不学是不能掌握这种技术的。也有的学者认为,在古人看来,学习是孩“子”们的大事,他们出世之后就需要接受教育,但他们是被关在“冖”(mì)里,即“狭小范围”内。在古代,教孩子学习计算时,开始是用短竹签来计数的。“”就是代表这些竹签的象形字,“”是两只手。由此看来,“学”的最初意思是:孩子们学习搬弄短的竹签。显然,这是启蒙前的一种学习内容和教学方法。

  对于“学”的金文“”,有的学者作出了这样的解释,他们认为这是一个以“教”和“冖”(mì)为意符的形声字,意符用“教”,取其教诲之义,使“学”字有“教”和“学”的意思。“冖”的本义是“蒙覆”,以“冖”为意符,意思是“子”(孩子)尚被蒙覆,也就是说孩子尚处于蒙昧之时,因此需要学习,然而他们的学习是不自觉的,必须要“攴”,即鞭打,督促。秦朝以后“”字废去“攴”,改用“学”,取“自觉”、“自学”之义。《说文解字•教部》:“,觉悟也。从教,从冖,冖,尚朦,臼声。”所谓“觉悟”,就是了解、学到了一些自己所不知道的东西。

  繁体“学”其实也包括“教”与“学”两方面的意思。可以理解为用双手()持爻(本为卦术,此处指古代的书籍),以教膝下(冖,两腿之形)之子(子),或“子”用双手()捧书(爻)学于大人膝下(冖)。可见,古代的“教”与“学”原为一字,以后才分化为二字。简化字的“学”字的上部“”为“”(古“学”字)的省减,然后加上“子”构成,它的构形充分反映了我们民族的先人早就注重对儿童的教育,教育必须从孩子们抓起。看来,学者们从“学”字的结构出发,作出了不同的理解,但他们有一个共同点,即都认为“学”字有“学习”的意思。这大概就是“学”的本义。

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