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以羊为头饰的人们——“羌”、“姜”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “羌”的甲骨文为“”或“”,前一个形体就像是一个头戴羊角头饰的人,后一个形体是一个头上用绳索之类的东西捆绑着的羌人。“羌”字的后一种形体正符合卜辞中所载的这样一个历史事实:那时羌人常和中原的商人交战,羌人每次战败被商人俘获的不少。而商人常用绳索将被俘的羌人捆绑后押回本国。

  据历史典籍记载,“羌”是一个早期就活动在我国西北地区的游牧民族,这个民族以养羊为主,并且常用羊角来作为自己的头饰。《说文解字•羊部》:“羌,西戎牧羊人也。从人,从羊,羊亦声。”是一个会意兼形声字。

  甲骨文的“姜”为“”。金文的形体与之相同。从女,羊声。赵诚先生说“像女子头上有羊角之形,指从羌族俘虏来的女俘”。因为甲骨文中有关商人从羌族俘获女俘,即“姜”后,常用作祭祀的人牲的记载不少。《说文解字•女部》:“姜,神农居姜水,以为姓。从女,羊声。”“姜”字显然是个富有丰富文化涵义的汉字,它的上半是“羊”字,下半是个“女”字,可以解释为“羊母亲”,也可解释为“头戴羊角的女人”。

  “姜”姓出自陕西省岐山县西边的姜水之滨。姜水西出岐山,东流入渭河。不过我们现在很难辨别到底是先有姜水河名,还是先有以姜为姓的人群。在那个时代,水源和母亲具有相近的意义,它们都意味着生命的来源。学者们认为,姜姓的产生与一个古代的民族有关,这个民族就是一直活动在中国北部和西部的羌族。“羌”字原来就是一个广义的族名。

  在甲骨文中,羌、姜只有性别上的区别,“羌”是男羌,“姜”是女羌。从这里可以理解为:先有以“羌”为标志的部族,后有以“姜”为标志的姓。当需要有个符号来标记羌族的各个分支时,姜姓就产生了。古文字研究证明,羌族和姜姓都代表着一种头戴羊角的风俗。这种风俗叫作图腾风俗,他们用某种装饰表明一个氏族同某种动物具有血缘关系。既然羌人和姜姓人都是羊的后代,那么他们之间的血缘关系不是显而易见的吗?

  根据许慎所说,“姜”姓发源于姜水之滨,神农氏是其祖先。神农氏对中华民族的一项卓越贡献就是他尝百草以疗疾病和立市廛以通财货。也就是说,我国早期的社会经济制度和医药学在神农氏手中已建立了最初的形态。

  在姜姓人中,有人们最熟悉的姜太公这个名字,他原名姜尚,字子牙。由于他不满商纣王的暴政,放弃了禄位,为了生计,他来到渭水边的蟠溪(今陕西宝鸡市附近),在那里搭了间茅屋,住下来,以钓鱼为生。渭水一带是周人的居住地,其首领周文王很贤明。姜子牙来这里其目的不在钓鱼,而想借此遇见周文王,以使自己有施展才干的机会。所以他钓鱼用的是直钩,钩上既没有鱼饵,也不把钩沉入水中,垂钓时,口中还不停地念道:“愿者上钩,不愿则罢了。”就这样钓了好几年。一天,周文王打猎经过渭水,发现他见识高远,才智不凡,就把他请回去,并封他为国师,称他为太公。其后,姜太公果然辅佐武王灭了商朝,建立了周朝。

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