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“姐”原指母亲——“姐”、“姊”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “姐”字古义指“母亲”,今人看后一定感到不可理解。不过我们只要对“姐”字的结构作仔细的分析,对此字的疑惑就会消除了。《说文解字•女部》:“姐,蜀谓母曰姐。从女,且声。”由此可知,许慎所处的时代,“姐”指称母亲仍然保留在蜀地的方言之中,这种现象应该是“姐”在更古的时代指“母”这一语言现象的遗存。

  “姐”字由“女”和“且”构成。“且”是“祖”的本字,其本义指男性的生殖器,而“姐”字中的“且”字在这里指的是一个人的来源。“姐”字的结构说明,“女”性要生孩子、当母亲的先决条件一定要有“且”,这就是“姐”字创制的初始意义。“姐”字的创制,充分体现了人类对生殖的科学认识。此前我们的先民对女性生育能力的认识是愚昧的,他们不知道女性的生育是男女结合的结果。“姐”字的形成,是先民对女性生育认识的一个飞跃,这种认识是科学的。

  “姐”字古文为“她”或“”,这种同字异构现象是颇值得玩味的。“也”,不少学者认为它代表女性生殖器,从“女”、从“也”或从“母”、从“也”的构形与“姐”指“母”的意义自然是相符的。显然,“姐”字的历时演变透示出先民生育观念的科学变化。

  其后“姐”由指“母亲”引申为指同父母,比自己年纪大的女子。自此,“姐”将本义让位于“母”字,而专指比自己年纪大的女子。

  “姐”上古既然作“母”,那么上古的“姐”称什么呢?上古的“姐”称“姊”。《说文解字•女部》:“姊,女兄也。从女,弟声。”如《诗•邶风•泉水》:“问我诸姑,遂及伯姊。”毛传:“先生曰姊。”这两句的意思是:问候我的那些姑姑们,同时还问候我的大姐姐。

  自从“姐”引申为指比自己年纪大的女子后,“姐”则与“姊”同义,并沿用至今。

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