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女 之 初 ——“始”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “始”字早见于金文,作“”、“”两种形体。右边的部分为“女”,即“始”字的意符。左边的“”为“”,“以”字的古文。“”即为“台”(yì),也为“以”的古文。可见“”和“台”的读音相同,作“始”字的声符。《说文解字•女部》:“始,女之初也。从女,台(yì)声”所谓“女之初”,即指作为女人之初。闻一多说,“始”是指女性对初次性生活的体验。

  两性交合是人类繁衍生育的第一步,先民对两性交合的生物学意义的理论是逐渐形成的。人类对自身的这种认识是建立在父系血缘关系社会的基础上的。当人类完全认识到人之所从出乃在于“祖”(男性生殖器)时,从前的那种以女性占住统治地位的社会基础也就开始动摇了,直至崩溃,从此确立了父系制的永久性的血缘关系。“始”字的出现具有深远的文化意义,它反映了人类自我认识的升华。

  由于许慎以“女之初”对“始”进行的解释比较模糊,因而对“始”的本义也出现了不同的解释。有人认为所谓“女之初”是说人类起于女子,从“始”字的创制,说明了人类的始祖是一个女子。这样理解也不无道理。中国古代神话传说“女娲造人”中的女娲就是人类的始祖,她就是女性。还有人将“始”解释为女子的初潮,即首次来月经。

  由于“始”的本义中含有“开始”、“起始”的意思,所以引申为广义的“开始”、“起始”、“从前”等意思。如《论语•公冶长》:“始吾于人也,听其言而信其行。”其意思是:最初我对于别人,听到他的话,便相信他的行为。

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