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如玉一样的国家——“国”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “国”字的繁体字为“国”,而“国”的古字为“或”,“或”即“域”字。“或”的甲骨文为“”,从戈,从囗(wéi)。《说文解字•戈部》:“或,邦也。从囗,从戈以守一。一,地也。域,或又从土。”许慎的意思是:“或”、“域”本为一字,其中“囗”表示城邑地域的范围,“戈”表示武器。“一”的意思许慎讲得很牵强,不足为信。合起来的意思就是人拿着武器守卫国土(或自己的城邑领地)。吴大《说文古籀补》:“或,古国字,从戈,守囗,象域有外垣。”其后“或”用作无定代词,“域”指“区域”,而“或”、“域”的“邦国”之义由“或”再加一“囗”的“国”字所专有,一直沿用至今。

  《说文解字•囗部》:“国,邦也。从囗,从或。”清朱骏声《说文通训定声•颐部》:“国者,郊内之都也。”朱骏声在这里指出“国”的意思是“国都”,自古以来国都是国家的政治、经济、文化的中心,代表了一个国家,这是“国”的引申义。如《左传•隐公元年》:“先王之制,大都不过参国之一。”其意思是根据先王的规定,大的城邑的城墙不能超过国都城墙的三分之一。

  由于“国”代表着一定的地域,所以就引申出“地方”、“区域”的意思。如《周礼•地官•掌节》:“山国用虎节,土国用人节,泽国用龙节。”此处的三个“国”字均是“区域”的意思。

  “国”字曾被武则天改为“”、“”。武则天当了女皇后,为了显示自己的威望,新造了一个“”,作为自己的名字,意思是:日月当空,照耀天下。当时有位幽州学子,为讨武皇所好,向她上书说,国家的“国”(国)字方框中的“或”字像“武”字而实际上又不是“武”,有“乱天象”之嫌。当今国乃“武”姓之国,应当将方框中的“或”字改为“武”字,上承天意,下合民愿,武氏将永承国祚。武则天一听,高兴极了,随即诏令天下,将“国”字改成“”字,并下诏颁行天下。可是不到一个月的时间,又有人上奏说:“把‘武’字嵌进‘囗’中,与把‘人’放在囗中为‘囚’的意思似乎相同,此为不祥之甚,请即罢改。”并建议用八方的“分”字取代,即成“”。

  这一说使武则天惊恐难堪,于是又下令停用“”字,改用“”字。“”意为四面八方是武氏的天下。不过这个方框中嵌进“分”的“国”字,还没有推行开来时,武皇的皇位也就宣告结束了。而武则天改“国”字的事,也随即成了后人的笑柄。

  洪秀全在南京建立了太平天国后,具有浓郁帝王思想的他也在“国”字上用了一番心思。在他看来,他所建立的“国家”的“国”字中,不应与一个表示大概或可能等“疑惑”之意的“或”字谐音,要树立自己的绝对权威就得将“国”字改一下。于是在1853年,诏令将“国”字中的“或”字改为“王”字,这样才与他自称的“天王”二字相符,同时也与他一心要代替上帝主宰一切的思想相吻合。洪秀全将“国”字改为“”后,使之成为自己国家政权的专用字,立即颁诏天下,遵照执行,并规定凡是其他国名、地名不得用“国”字,只能用“郭”字替代。不过洪秀全颁行的这个“国”也只用了十多年。

  中华人民共和国成立以后,即1956年6月1日,中央颁行的简化字中,将“国”简化为“国”。在此之前,参加汉字改革的学者们曾经确定几个“国”字为简化字,有“”、“国”、“”和“囗”等。在讨论时,有的学者认为应确定“国”为简化字,有的学者则反对,认为中间为“王”的“国”充满了帝王思想,不符合新的民主国家的特点。争来争去,最后还是确定了“国”,这是一个从“玉”的“国”字。他们认为我国的玉文化有着悠久的历史,从玉很得人心。加之“玉”是珍宝,又是美好事物的象征。其意思是:让人们像爱护宝物一样珍爱自己的国家,为创造一个如玉一样的美好国家而努力。这就是从“玉”、从“囗”的“国”字的深刻含义。

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