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八 部

作者:左民安   出版社:九州出版社  和讯读书
  这个“八”字虽很简单,但它仍是个会意字。甲骨文①和金文②都是表示一个东西被分成两半的样子。所以“八”就是“分”的意思。小篆③好像两个“人”背靠背的样子,所以也有“分别”之义。④是楷书的形体。

  “八”当“分”讲的本义后来完全消失了。当数字用的“八”那是同音假借的问题,在词义上没有任何联系。

  在《周礼•郊特性》中有“八蜡”一词。所谓“八蜡”,是古代奴隶主贵族在腊月祭神的名称。请注意:“八蜡”的“蜡”字应当读为zhà(诈),这是个特殊读音。

  “八”字是个部首字。在汉字中凡由“八”字所组成的字大都与“分”有关,如“小”、“分”、“半”等字。

  这个“小”字也是个会意字。甲骨文①的当中是一块细长之物,其两侧是一个“八”字,就是分的意思。一物分为二物,当然就比原物小了。②是金文的形体,其义仍同于甲骨文。小篆③是由甲骨文变来的,其“分”义更为明显。④是楷书的写法。

  “小”的本义与“大”相反。这个词义极易理解,但是在古书中由“小”字所组成的词我们可要认真对待,稍不注意就会搞错。比如“小年”一词,一般是指“幼年”。至于“惠(蟪)蛄不知春秋,此小年也”(《庄子•逍遥游》),这里面的“小年”若解为“幼年”,那就错了,应当解为“寿命短促”。原话的意思是:蟪蛄连春秋都不知道,因为它的寿命太短促了。

  这个“分”字也是个会意字。甲骨文①的外面是个“八”字,当中是一把“刀”,“以刀判物谓之‘分’”,也就是说:用刀把一个东西割开就叫做“分”。②是金文的形体,中间的刀形更为形象。③是小篆的形体,与甲金文字完全一致。④是楷书的写法。

  “分”字的本义是“分开”,如:“分天下以为三十六郡。”(《史记•秦始皇本纪》)至于“四体不勤,五谷不分”(《论语•微子》)中的“分”字应解释为“分辨”,是从本义中引申出来的。从“分开”之义又可以引申为“一半”的意思,如《列子•周穆王》:“人生百年,昼夜各分。”也就是说:人活一百岁,白天与晚上各占一半。

  请注意:“各守其分,不得相亲”(《淮南子•本经训》)中的“分”字当“名分”或“职分”讲。这里的“分”字你若读为fēn(芬)就不对了,这里必须读fèn(奋)。再比如《汉书•苏武传》:“自分已死久矣。”这里的“分”字当“料想”讲,必须读fèn(奋)。当“格外”讲的“分”字也应读作fèn(奋),如:月到中秋分外明;粗茶淡饭分外香。这两句话中的“分”都必须读作fèn(奋),是“格外”或“特别”之义。

  这是“雨我公田”的“公”字,很可能是一个象形字。关于“公”字的本义,众说纷纭。①是甲骨文的形体,据朱芳圃先生说,“公”字本为“瓮”字的初文,也就是一个大口瓮的形象,上有瓮盖。②是金文的形体,将其下部的方口变为圆口。③是小篆的写法。④是楷书的形体,从“八”从“厶”。

  《说文》:“公,平分也。”恐非本义。“公”可能原为“瓮”形,后来因为被假借为“公私”、“公平”等,所以只好在“公”下又增加一个“瓦”字作为义符,这就新产生了一个“瓮”字,从此以后,“公”与“瓮”便有了明确的分工。

  《韩非子•五蠹》:“自环者谓之‘私’,背私谓之‘公’。”此说实为许慎所本。“公”与“私”相对,如《商君书•农战》:“先实公仓,收余以食亲。”大意是:先要装满公家的粮仓,余下的粮食再用来供养父母。由“公家”又能引申为“公正”,如《盐铁论•非鞅》:“邪臣擅断,公道不行。”也就是说:奸臣们独断专行,公正的道理就无法实现。由“公正”又能引申为“公开”、“公然”等。

  “夜来风雨声,花落知多少。”这个“少”字本为指事字。上古“少”与“小”通用。①是甲骨文,仅四个小点,表示不多。②是金文的形体,是在“小”字的基础上再加上一撇(指事符号),仍表示不多。这一撇是撇向右,在甲、金文字中左右反正往往无别。③是小篆的形体。④为楷书的写法。

  《说文》:“少,不多也。”这个“不多”正是“少”字的本义,如《孙子兵法•谋攻》:“敌则能战之,少则能逃之。”大意是:敌我兵力相当,就能打败它;我们兵力少,就要避开它。由“不多”义可以引申为“稍微”,如《战国策•赵策四》:“太后之色少解。”也就是说:太后的怒色稍微和缓了一些。

  请注意:“少”字是个多音多义词,当读shào(哨)时,一般是指“少年”、“青年”,如孙过庭《书谱》:“老不如少。”即“老年不如少年”的意思。至于《史记•扁鹊仓公列传》中所说的“少腹痛”,那是指“小肚子痛”。可见,“少”可做“小”的通假字,在“大小”的意义上,“少”可代“小”而用。

  “不稼不穑,胡取禾三百兮?”这个“兮”字本为指事字。①是甲骨文,横线之上的两点是指事符号,表示说话时声音自口中发出。②是金文的形体,与甲骨文相似。③是小篆的写法。④为楷书的形体。

  《说文》:“兮,语所稽也。”“稽”本为“停留”的意思,这里是指声音延续义。“兮”字是语气词,古代多用于诗赋的句中或句尾,和现代汉语的“啊”、“呀”相仿,如刘邦《大风歌》:“大风起兮云飞扬。”这是用在句中的;《诗经•卫风•硕人》:“巧笑倩兮,美目盼兮。”(倩:笑靥美好貌。盼:转目时黑白分明。)这是用在句尾的。不管在句中还是在句尾,均可以译作“啊”或“呀”。

  白居易的《卖炭翁》:“半匹红纱一丈绫,系向牛头充炭直!”这里面的“半”字也是个会意字。金文①的上部是个“八”字,是“分”的意思;下部是个“牛”字,把一条牛分成两部分就是“半”字的本义。小篆②的形体,也基本上同于金文。③是楷书的写法,变走样了,上部的“八”变成了两点,下部的“牛”变成了两横一竖。

  “半”字的本义就是二分之一,如半尺布、半文钱、半壁江山等等。由“二分之一”又可以引申为“大块”的意思,如《汉书•李陵传》:“令军士人持二升(bèi备)、一半冰。”这句话的大意是:命令战士每人拿着二升干饭(“”)、一大块冰。值得注意的是,这里的“半”字若读作bàn(办)那就不对了,应读作pàn(盼)。可见“半”字也是个多音多义词。

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