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而 部

作者:左民安   出版社:九州出版社  和讯读书
  这个“而”字是个象形字。金文①向下垂的四条线,就像下垂的颊毛之形。小篆②的形体基本上与金文相同。但是到了楷书③则看不出颊毛之形了。

  “而”字的本义,在《说文》中释义说:“而,颊毛也,象毛之形。”在上古用“而”字代表“颊毛”的记载是有的,如戴震注《周礼》说:“颊侧上出者曰之,下垂者曰而。”其大意是:颊侧向上出的毛称为“之”,向下垂的称为“而”。但是这种本义,在今天根本不用了,所用的多是“而”字的假借义,如“而”通“尔”,当“你”讲。《左传•昭公二十年》:“余知而无罪也。”就是说:我知道你是无罪的。有时也当假设连词“如果”讲,如《左传•襄公三十年》:“子产而死,谁其嗣之?”这是说:子产如果死了,有谁来接替他的职务呢?“而”字在文言文中大都作连词用,如《吕氏春秋•察今》:“舟已行矣,而剑不行。”这是说:船已经走了,但是剑没有走。这里的“而”字表示转折之意,相当于“但是”。

  当我们读《庄子•逍遥游》时,会见到“德合一君,而征一国”的话。这里的“而”应读为néng,因为“而”的古音通“耐”,“耐”又通“能”,当“能力”讲。所以这两句话的大意是:道德符合一君之心,能力取信于一国之人。

  “而”字是个部首字。在汉字中凡由“而”所组成的字都与“颊毛”、“胡须”有关。

  在《三国志•蜀书•关羽传》中有这样的记载:“羽美须髯(rán然),故亮(诸葛亮)谓之髯。”大意是:关羽面部长有很好看的须髯,所以诸葛亮就称关羽为“髯”。

  “冉”字就是“髯”字的先造字,而这个“冉”字本为象形字。甲骨文①就像面部两颊旁边的髯毛下垂的样子,所以“冉”字是面颊毛的象形字。金文②和小篆③都与甲骨文的形体相类似。④为楷书形体,变得完全没有髯毛的样子了。

  这个“冉”字本义就是“髯毛”,后来则引申为毛下垂的样子,如《说文》说:“毛冉冉也。”这是说:颊旁之毛飘动的样子。这样就由名词变成形容词了。那么要表示“冉毛”(名词)可怎么办呢?这就只好在“冉”上再加一个“髟”(biāo,标。凡有毛发之意的字多从“髟”),组成了“髯”字。因此,“冉”字到了后世就不代表颊旁之毛的意思了。

  “冉冉”是表示“慢慢地”或“渐渐地”的意思。这是由毛发慢慢地飘动之义引申出来的,如屈原《离骚》:“老冉冉其将至兮,恐名之不立。”这个“冉冉”就是“渐渐”的意思。屈原这两句话是说:我的老境在渐渐地到来,我的声名恐怕不能够建树了。《陌上桑》“冉冉府中趋”的“冉冉”,则是“慢慢”的意思。

  请注意:这个字过去一般写为“”,但现在则均写为“冉”,前者已废除了。

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