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虫 部1

作者:左民安   出版社:九州出版社  和讯读书
   “星临万户动,月旁九霄多。”这个“九”字,原为象形字。甲骨文①左边就像虫头,右边像虫向上曲尾的形状。②是金文的形体,更像一条长虫上曲其尾。③为小篆的写法。④为楷书。

  《说文》:“九,阳之变也。”这是许慎用阴阳之变来解释文字,没有道理。“九”字的本义与虫有关,但后世其本义消亡,而被借为数字用。凡用“九”字,大都泛指多数、多次,如司马迁《报任少卿书》:“若九牛亡一毛。”这是说:就像九头牛而只丢掉了一根毛一样。屈原《离骚》:“虽九死其犹未悔。”也就是说:虽有多次的死亡,也还是不值得后悔。

  请注意:《庄子•天下》“而九杂天下之川”中的“九”是什么意思呢?这个“九”与数字毫无关系,而只是“鸠”字的假借字,当“聚合”讲。原话的大意是:夏禹聚合了天下的河流。

  “金风月夜虫鸣。”这个“虫”字是个象形字。从甲骨文①看,实在像一条虫,上部为头,下部是虫身子。②是金文的形体,与甲骨文相似,只是显得体形更粗壮一些。可是到了小篆③就繁杂化了,从一条虫变成了三条虫。④是楷书的写法,没有“虫子”的模样了。⑤是简化字,去掉了两条虫,书写方便。

  “虫”本来指“昆虫”。可是到了后世,词义扩大了,这就应当引起我们的注意,如《大戴礼记•曾子天圆》:“羽虫之精者曰凤,介虫之精者曰龟,鳞虫之精者曰龙。”这就是说:有羽毛之虫,最高级的是凤凰;甲壳之虫,最高级的是乌龟;鳞片之虫,最高级的是龙。可见,古人把凤、龟、龙等都能称为虫。还有,《水浒传》中武松打的那只大老虎,就称为“大虫”。

  古代的“虫”与“豸”(zhì至)经常连用,有足的称为“虫”,无足的称为“豸”,有时也泛指禽兽以外的小动物。

  请注意:《山海经•南山经》中有这样一段话:“羽山,其下多水,其上多雨,无草木,多蝮虫。”这里的“虫”字可以写作“虺”,必须读huǐ(毁),是专指一种毒蛇,也就是今天所说的“蝮蛇”。

  “虫”字是个部首字,在汉字中凡由“虫”字所组成的字大都与“虫豸”类有关,如“蚁”、“蚕”、“蛇”、“禹”、“蜀”等字。

  这个“虬”字读作qiú,是古代传说中的一种龙。①是小篆的形体,是一个“从虫,声”的形声字。②是楷书的写法,根据小篆而变来的。③为简化字。

  《说文》:“虬,龙子有角者。”但王逸注《天问》及高诱注《淮南子•览冥训》都说:“有角为龙,龙无角曰虬。”不管是否有角,“虬”的本义是古代传说中的一种龙,如屈原《天问》:“焉有虬龙?”就是说:哪有虬龙?因为虬是弯曲的,所以又可以引申为像虬龙那样的“盘曲”义,如杜牧《题青云馆》:“虬蟠千仞剧羊肠。”就是说:盘曲千仞高,比羊肠还要曲折。《旧五代史•皇甫遇传》:“遇少好勇,及壮,虬髯,善骑射。”这当中的“虬髯”是指弯曲的颊须。原话的大意是:皇甫少年时好勇,到了壮年,则留着弯曲的颊须,又善于骑马射箭。

  “茫茫禹迹,画为九州。”这个“禹”字是个会意字。金文①带“箭头”形的那条曲线就是一条毒蛇的形状,横的一条是一根带杈的木棍,这就表示用木棍打蛇的意思。②是小篆的形体,蛇形犹在,而木棍形则变得更复杂了。③是楷书的写法。

  “禹”的本义早就消失了,其引申义就是:能打蛇的勇士可称为“禹”,所以“禹”又成为“勇士”的美称。也正因为如此,所以传说夏朝第一代有才能的君主的名字就叫“禹”,他的本领极高,奉舜之命治服了洪水。

  在古书中有“禹迹”之词,本来是指大禹治水时的足迹,后来就借指中国的疆域,如《左传•襄公四年》:“芒芒禹迹,画为九州。”也就是说:辽阔的中国,分为九个大州。

  “雨后斜阳,长虹飞架。”这个“虹”字是个象形字。甲骨文①就像一条长虹出现在天空,类似一条长蛇。不过一般说来蛇的身子是蜷曲的,只有一个头,而虹却像一座拱桥,并且有两个头。古人认为“虹”像长蛇形,所以小篆②就变成了左形(虫)右声(工)的形声字。③是楷书的形体,直接由小篆演变而来。

  也正因为虹像一座拱桥,所以古人也常把虹当作桥的代称,如陆龟蒙《和袭美咏皋桥》诗:“横截春流架断虹。”这个“断虹”就是“断桥”的意思。

  在古典文学中常见“虹采”一词,这大都是指高空出现的光带。但《楚辞•九叹•远游》:“建虹采以招指”里的“虹采”却不是“光带”,而是指“旗帜”,因为古代的旗帜色彩鲜艳,类似虹采。这句话的意思是说:举起旗帜进行指挥。

  另外,“虹”字有两读,既可以读hóng(洪),又可以读jiàng(降),这是山东及河北一带的人对虹的叫法,但词义不变。

  “蚕吐丝,蜂酿蜜。”这个“蚕”字本为象形字。①是甲骨文的形,上部是头,很像一条大蚕。②是小篆的形体,变成了上声下形的形声字。③是楷书繁体字。④为简化字。

  《说文》:“蚕,任丝也。从,声。”“蚕”字原非形声字,而是象形字,其本义就是能吐丝的蚕,如《诗经•魏风•硕鼠序》:“国人刺其君重敛蚕食于民,不修其政,贪而畏人,若大鼠也。”所谓“蚕食”,就是说像蚕吃桑叶时一样,一点一点地前进,多比喻逐渐侵占。

  “蚕室”一般是指养蚕的地方,可是古代受宫刑的人所进的牢狱亦称蚕室,如《后汉书•光武帝纪下》李贤注:“蚕室,宫刑狱名。有刑者畏风,须暖,作窨室蓄火如蚕室,因以名焉。”

  “蚕花”,一般指刚孵出的幼蚕,可是古代也把小虾称为“蚕花”,如谢肇《西吴枝乘》:“吴兴以四月为蚕月, 又有小虾,亦以蚕时出市,民谓之蚕花。”这是因为四月也正是小虾上市的时候。

  “烟雨莽苍苍,龟蛇锁大江。”“蛇”字的本来形体是“它”字。甲骨文①的上部是个蛇头,下部是蛇的身子,可见“它”字原来就是“蛇”的象形字。②是金文的形体,仍然能够看出蛇头在上,蛇身在下,而且变粗了。小篆③的蛇头变得很大,身短而小,不像蛇的模样了。也正因为“它”字不像“蛇”了,所以后世便加上一个“虫”字旁,表示蛇是虫一类的东西,这就是楷书④的形体。加上“虫”字边是很有道理的,直到现在东北、山东等地的人仍称蛇为“长虫”。

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