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单 部

作者:左民安   出版社:九州出版社  和讯读书
   “可怜身上衣正单,心忧炭贱愿天寒。”这个“单”字是个象形字。甲骨文①和金文②的上部是带有两个耳朵的拍子,下部是木柄,古人用它打鸟,所以“单”的本义是捕鸟的工具。③是小篆的形体,与甲骨文、金文基本相同,只是其下部多了一横。④是楷书的形体,由小篆直接变来的。⑤是简化字的写法。

  “单”是古代捕鸟的工具。而用这种工具捕鸟一次往往只能捕到一只,所以“单”字有“单独”或“单一”之义。从“单独”又可以引申为“单薄”,如《晋书•光逸传》:“家贫衣单。”

  请注意:“单”字是一个多音多义字,当读shàn(扇)的时候,则用于地名和姓氏,如在山东省西南部有个“单县”,这个“单”不能读dān(丹),必须读作shàn(扇)。姓氏也是如此。另外,古代匈奴最高首领的称号叫“单于”,这里的“单”字必须读作chán(蝉),若读作其它的音也不对。

  “单”字是个部首字,在汉字中凡由“单”所组成的字大都与“捕”、“打”有关,如“战”“兽”等字。

  这个“兽”原为会意字。甲骨文①很形象,其左是捕捉禽兽的猎具,其右下部是一条头朝上尾朝下腹朝左的猎犬(狗)。有猎具有猎犬,这就表明是打猎。②是金文的形体,猎具中间又增加了网形的部分(实为“单”),其余皆同于甲骨文。小篆③变得更繁杂了,但基本上还是与金文相类似。④是楷书的写法,由小篆直接演变而成。⑤是简化字。

  “兽”字的本义是“打猎”,是动词。但后来把它当名词“野兽”用了,所以只好又造一个新形声字“狩”当“打猎”讲。这样“兽”、“狩”二字就有了明确的分工。《尔雅•释鸟》说得很明确:“二足而羽,谓之禽;四足而毛,谓之兽。”后来借喻野蛮凶狠谓之“兽性”。

  古书中的“兽环”一词,若理解为“猎犬的项圈”,是不对的。其实是指旧时大门上的铜环。因为大门铜环底座往往铸成兽头形,兽头的口中衔的铜环就称为“兽环”。

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