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乙 部

作者:左民安   出版社:九州出版社  和讯读书
  这是“甲乙相贯”的“乙”字,是个象形字。①是甲骨文,弯曲之状像肠形,所以《尔雅•释鱼》说:“鱼肠谓之‘乙’。”郭老也很肯定地说:“乙之像鱼肠,丙之像鱼尾,可无庸说。”(《甲骨文字研究》)②是金文,③是小篆,都像甲骨文的形体。④是楷书的写法,其形变化不大。

  “乙”字的本义为鱼肠,但这个本义到后世根本不用了。看“乙”字的形体倒有点像“鸟”的形象:上部左弯者为头,中为腹,下部右弯的末端为尾。所以古人则把“乙”字当“燕子”讲,比如张融《答周书》:“非凫(fú符)则乙。”所谓“凫”就是野鸭子。这句话的意思是:不是野鸭子就是燕子。我们读《史记•滑稽列传》时,会见到这样几句话:“从上方读之,止,辄乙其处。”这个“乙”字不能当燕子讲,而是指画“乙”字形状的符号。这种符号,是旧时读书时标志暂停的地方。原话的大意是:读书时,从上面读下来,停止了,常常用“乙”形符号勾住。所以今天的编辑同志要在文章中勾进增补的字也常称为“涂乙”。至于天干第二位的“乙”字那是个假借字问题,与“乙”字的原义无关。

  “乙”字是个部首字,也正因“乙”又像云气之形,所以“气”字就在“乙”字部。

  这是“朔气传金柝(tuò拓)”的“气”字,是个象形字。你看甲骨文①的三条线就像空中浮游的云气。金文②与小篆③也基本上同于甲骨文的形体,仍有云气之形象。可是到了楷书④反而变得复杂了,“气”的下部又增加了个“米”字,变成了外声(气)内形(米)的形声字,表示馈赠之义,比如《左传》:“齐人来气诸侯。”也就是说:齐人以物来馈赠诸侯。又因馈赠的东西与食物有关,所以后来当“馈赠”讲的“气”则又加了“食”字旁,成为左形(食)右声(气)的新形声字“”了。而“气”字当“天气”“气味”中的“气”用,同时停止使用“气”字。直到实行简化字的时候,有的借古体为简化字,又将“气”字废除,写成“气”⑤了。

  “气”字的本义即“云气”,比如《列子•天瑞》:“云雾也,风雨也 此积气之成乎天者也。”也就是说:云雾和风雨等,都是积云气而成的自然现象。由“云气”又可引申为“天气”和“气候”之义。至于《荀子•修身》中“治气养生”里的“气”字则与“天气”等毫无关系,那是在医学上指人的“元气”,是一种无形的“气”。

  “气氛”一词,古今都用。在今天来说,“气氛”是指洋溢于某个特定环境中的情调和气息,比如:“这次会谈是在亲切友好的气氛中进行的。”可是“登灵台以望气氛”(《说苑•辨物》)中的“气氛”,是指云气,意思是登灵台而望云气。

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