手机版
       

第1章 贸易优势聚集财富(2)

作者:滕泰   出版社:机械工业出版社  和讯读书

    中亚地区由于处在“丝绸之路”的要冲,也在中转商业中获得了巨额利润。粟特人的首府马拉坎达(今撒马尔罕)曾经因为丝绸贸易一度兴盛繁荣。在亚历山大帝国崩溃以后,“丝绸之路”上的贸易垄断利润在塞琉古王朝的财政收入中占有重要地位。安息控制了中亚和西亚以后,也从过境贸易和出口贸易中获利丰厚;安息灭亡后,萨珊朝的波斯帝国,则阻止中亚的粟特商人和西方的罗马商人贩卖丝绸,自己垄断贸易利润。

    在东西方贸易的另一端,罗马、君士坦丁堡,以及威尼斯、热那亚等地中海商业城市、直至北海和波罗的海沿岸的200多个城镇都是远程贸易的经营者和受益者。到12世纪,意大利半岛很多地区甚至也学会了养桑蚕和丝绸制作技术,后又传到法国;东方的陶瓷制造技术也在德国被发扬光大。

    然而,到中国明朝中期的1472年,蒙古兵占领哈密,明朝退守嘉峪关,嘉峪关以外的西域诸邦四分五裂。在中亚,波斯帝国成为中国、印度的商品到达欧洲的严重障碍,从而迫使一部分东西方贸易改道海上。在西方,15世纪末,达伽马绕过非洲的好望角到达印度之后,虽然东方商品仍然在丝绸之路上的不同地理阶段进行交易,但是繁荣了1000多年、横贯亚欧大陆的“丝绸之路”已经别无选择地逐渐走向衰落。

    在东方,到1502年,横贯阿拉伯半岛的旅行商队的路线已经中断。1由于对中国商品的需求日益减少,“走西口”的山西商人失去了大量的商业机会,不得不努力将商业活动范围延伸到北方的俄罗斯以及南部中国,而处于中国南北要冲的安徽商人的经营重心进一步向江浙地区转移。随着贸易重心由内陆逐渐转移到东南沿海,闽商、浙商逐渐取代传统的晋商、徽商成为新的财富聚集者。

    在西方,由于葡萄牙人取得直接通向东方的航线,从而使传统东地中海贸易体系(威尼斯、热那亚、佛罗伦萨等商业城市)失去了联系黑海、欧洲大陆与中亚、印度、中国的商路的核心地位。不管那里的商人们如何精明,仅仅依托贫瘠的意大利半岛,再也无法继续在与北海、波罗的海以及欧洲内陆城镇的贸易中扮演主导角色,永远失去了世界贸易中的主导地位,无法维持昔日的繁荣。曾经与意大利城邦保持密切联系的北欧汉撒同盟,也很快在荷兰和英国的冲击下失去了海上贸易的主导权。

    在中亚、西亚、东欧地区,处在“丝绸之路”上的一座座商业名城,曾经像它们拥有的珠宝一样闪亮,然而在商路转移之后却一颗颗陨落。有的古城在短短几百年后,已经像古道上的驼铃声一样不复存在,只留下一座座佛塔、清真寺做历史的见证,还有古阿拉伯神灯和驼队的故事依然流传……

    财富中心转移

    当远洋船队取代马车和骆驼

    地理大发现、早期的帆船和指南针、工业化时期的轮船和电报机,使掌握这些技术的海洋国家在国际贸易中取得优势地位。大型帆船和轮船的运输效率是“丝绸之路”上的马车和骆驼的数百倍。因此,一旦开辟了海上远洋商路,全球财富流向和财富重心转移就发生了不可逆转的历史性变化。无论是内陆的商业城市,还是运河城市、内海港口城市,都不可避免地走向衰落,而全球沿海商业城市却一个个拔地而起。

    在欧洲,借助于近海航运、本质上以大陆商品贸易为主的威尼斯、汉堡等商业城市的贸易地位被取代,巴塞罗那、里斯本、阿姆斯特丹、伦敦、利物浦逐渐成为新的商业中心和财富聚集中心。

    紧邻阿拉伯半岛的波斯湾沿岸和古印度大陆的印度洋沿岸的城市开始迎来了一艘艘的商船,孟买等城市逐渐变得繁华。

    伴随着印度洋、太平洋、大西洋航线的延伸,马六甲、雅加达、马尼拉、墨西哥城、巴拿马城、纽约、悉尼等新的港口城市一个个被载入了人类文明的史册。

    即便是在中国这个古老的东方国家,随着郑和下西洋后海上贸易的发展以及一艘艘西方商船的到来,泉州、广州、澳门、天津、青岛、海参崴等沿海城市也逐渐兴起,广东、福建、浙江、山东等沿海地区一天天变得富裕,中国的财富重心逐渐向南部、东部转移。“丝绸之路文明”与“运河文明”一天天衰落,海洋文明逐渐在中国兴起。

    随着世界贸易的拓展和殖民经济的形成,一大批面积和人口不占任何优势的海洋国家成为世界的富豪。葡萄牙、西班牙首先因为航海发现而变得富强,“海上马车夫”荷兰很快开始了其繁荣富足的历史,随后英国夺取海上霸权,成为“日不落帝国”。

    葡萄牙16世纪在东南亚、印度、巴西、南非、西非等地占领了很多殖民地,一方面通过对被占领区的抢劫、掠夺积累财富,另一方面通过贸易获取暴利。西班牙的主要占领和掠夺地是美洲,包括海地、古巴、墨西哥、秘鲁、智利、巴拉圭等,在上述地区强迫奴隶开垦种植园、开?金矿,并且利用这些地区产品和欧洲产品之间的巨大差价赚取利润。

    英国在海上战争连续取得胜利之后,除了在欧洲内部、欧亚之间进行贸易之外,还利用其在殖民地的统治地位,大量从事亚洲内部各地区之间的贸易,尤其是将南亚种植的鸦片大量贩卖给中国,从而将亚洲地区的白银大量地输出到欧洲,尤其是伦敦。

    铁路运输与大陆国家的崛起

    在海洋国家财富膨胀的年代里,德国这一大陆国家,由于国土面积辽阔,地形崎岖不平,海岸、运河和其他水陆交通较少,因而在世界市场形成早期的世界贸易中完全处于落后地位。


感谢您的参与!
查看[本文全部评论]