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第1章 贸易优势聚集财富(3)

作者:滕泰   出版社:机械工业出版社  和讯读书

    即使是拥有漫长海岸线的美国,由于受到陆地运输效率的限制,也很难发挥其贸易方面的优势。据说在1809的“马车时代”,美国总统托马斯·杰弗逊派遣韦瑟·刘易斯(Meriwether Lewis)和威廉·克拉克(William Clark)从圣路易斯沿密西西比河到太平洋沿岸,花了一年半的时间。2马车时代的运输效率和运输规模,如同欧亚大陆传统的“丝绸之路”上的驼队一样,甚至连运河的运输效率都比不上,更无法同海上运输的效率和规模相匹敌。

    直到19世纪中期,美国和德国才借助于第二次技术革命改变了运输方面的困难,铁路的发展和汽车工业的发展彻底结束了大陆国家在贸易方面的被动局面。铁路和公路不仅使客运速度大大加快,而且把原来分散和孤立的地方市场连成一片,并且与海洋运输合二为一。

    1850~1870年是美国铁路工业第一次高速发展的时期,这一时期美国生铁的产量增长2.8倍,而同期铁路的长度却增加6倍,平均每年增长9.5%。美国铁路长度1850年为1.4万公里,1870年为8.6万公里,1900年为31万公里,占当时全球铁路总长的一半。3

    第一次世界大战以前,美国投入铁路建设的资金大约占全国财富的1/10,5条铁路横贯大陆东西,到1913年,美国铁路总长度已达37.9万公里,比全欧洲铁路总和还多。

    美国的电话1880年为5万部,1900年达到136万部,1920年达1333万部,平均每年增长15%。4美国的汽车产量1895年仅300辆,1905年7.3万辆,1915年达245万辆,10年间平均每年递增41.2%。

    而在德国,为了复兴,1850~1870年,普鲁士投资的70%集中于铁路,1855~1909年德国铁路每年递增3.6%。

    德国于1877年开始架设电话,2年后电话连接了800个村镇。

    俄国的铁路到1900年达到3.1万英里,到1914年达到4.6万英里,并且在延伸的面积上达到美国的2.5倍(密度远远小于美国)。因此其对外贸易在1890~1914年增长了2倍。

    一旦铁路、汽车、电话解决了大陆国家的贸易效率问题,并与海上运输连为一体,德国、美国、俄国等大陆国家在短短的几十年的时间内就在工业产值和对外贸易方面超过了英国。

    1914年,美国和德国的GDP分别名列全球第一、第二名,俄国则已经是全球第四大工业国。

    从1860~1914年美国出口额增加了7倍以上(从3.34亿美元增加到23.65亿美元)。5德国在世界制造业中的份额也达到14.8%,高于英国(13.6%)。6

    当然,并不是所有的大陆国家都已经借助于铁路而夺回贸易优势。传统丝绸之路上的大部分亚洲内陆国家,虽然拥有富饶的资源,但是由于交通运输效率低下,无法发挥比较优势,所以依然静静地等待新的“财富轮回”。

    比如,拥有一定海岸线的中国,20世纪80年代才开始真正对外开放。直到21世纪初,中国的铁路总长才8万公里,不足100年前美国铁路总长的1/4。虽然国土面积与美国相当,但是中国却以其占全球6%的铁路线,承担着相当于全球铁路运输1/4的任务,货运效率极低。在西北某些重要的铁路干线上,货运的效率只有每小时40公里,有的公司竟需要把新疆的天然气通过漫长的公路运输运到东南沿海。20世纪90年代以来,中国同欧洲之间的“亚欧大陆桥”已经没有政治和意识形态上的障碍,但是很多中国的货物除了通过东部海运之外,依然还在通过俄罗斯的铁路线运输到欧洲。

    这样的运输条件显然无法充分发挥中国大陆的比较优势。事实上,古老的丝绸之路沿途地区的自然资源非常丰富,比如山西省的煤炭资源、陕西和新疆的石油,甘肃的铜、铝等有色金属。在技术方面,中国内陆地区也有独特的优势,比如西部核工业基础、重化工业技术、航空航天和军事工业技术等。还有,中西部丰富的劳动力资源也是潜在的财富要素和比较优势。所有优势的发挥,都离不开高效率的内陆运输条件。尤其是在东西方“亚欧大陆桥”打通,对欧洲贸易与日俱增,中国东南沿海加工制造业迫切需要转移的情况下,如果不把铁路修好,中国的财富创造潜力仍然难以有效发挥。

    电子商务与贸易新贵

    计算机信息技术、现代通信技术所推动的电子商务极大地改变了人类的贸易方式。最近十年来,Business to Consumer(B2C)和Business to Business(B2B)电子商务贸易都有飞速的发展。

    在B2C领域,美国的电子商务巨头亚马逊公司的年销售额早在2006年就突破100亿美元,2007年高达130多亿美元。2007年,中国的电子商务年交易额超过2万亿元,仅网络购物市场总成交额就达到594亿元,比2006年312亿元的总成交额增长90.4%,其中,仅淘宝网一家的成交额就达到433亿元,超过华润万家(379亿元)、大商集团(361亿元)、?乐福(248亿元)、物美(231亿元),仅次于百联集团(771亿元),成为中国第二大综合超市。

    B2C的电子商务模式正在改写传统的零售业务格局。以淘宝网为例,越来越多的人开始通过淘宝网购买服装、手机、化妆品、居家日用品、家用电器、充值卡、相机、摄像机、PC及配件、食品保健、IT数码产品等。在服装领域,淘宝的服装类商品销售额超过北京市所有亿元大卖场销售额的总和;其手机的销售额接近全国手机连锁卖场冠军迪信通;其化妆品的销售额,超过在中国拥有6000多家专卖店的雅芳。


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