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作者:保罗·奥斯特   出版社:浙江文艺出版社  和讯读书
奎恩惊呆了。面对这情形——显然不是什么阴差阳错,他一下子有点束手无策。不管他做出什么选择——他总得做出个选择——都可能是武断的,是一种无可奈何的将就之策。不确定性将始终如影随形地一直跟着他。此刻,这两个斯蒂尔曼又开始向前走了。第一个转向右边,第二个转向左边。奎恩这时候真希望有分身术帮忙,把自己一劈两半同时奔向两个方向。“你得做点什么,”他对自己说,“快做点什么呀,你这白痴。”
不知怎么想的,他向左边追去,去跟踪第二个斯蒂尔曼。走了十来步,他停住了。好像有什么声音在提醒他说,他对自己的这一决定会后悔的。此举完全是为了出气,因为第二个斯蒂尔曼的出现混淆了目标,他的冲动是为惩罚第二个斯蒂尔曼。他转过身看见第一个斯蒂尔曼拖着脚步朝另一个方向走去。肯定他才是自己要找的那个人。这人衣着褴褛,跟周围的一切是那么格格不入——他无疑就是那个疯子斯蒂尔曼。奎恩深深吸了口气,又从震颤的胸膛吐出一口气,然后又吸了口气。现在没法相信这一点:不是这个,根本就不是。他去跟随那第一个斯蒂尔曼,放慢脚步合上老人的步子,跟着他进了地铁。
这时将近七点了,四周人流渐稀。虽说斯蒂尔曼看着像是一副懵里懵懂的样子,可他对自己要去哪里却很清楚。这位教授径自走下通向地铁的台阶,在下面的售票亭里付钱买了票,安然地在站台上等候时代广场方向的往返巴士。奎恩开始不再担心被他注意到了。他根本不看任何人,完全沉浸在自己的思绪中。尽管他就站在他面前,而斯蒂尔曼是不是能看得见他却大可怀疑。
他们搭乘往返巴士往西走,穿过四十二街车站阴湿寒冷的通道,然后再下一层台阶,转到IRT纽约地铁分为三大运营系统,IRT是区际快速干线,另外有IND(独立干线)和BMT(布鲁克林至曼哈顿专线)。——译注车站。七八分钟后,他们上了百老汇快车,车子晃晃悠悠地往上城方向驶过两个间距老长的快车站,在第九十六街下了车。他们慢慢地爬上最后一段台阶,斯蒂尔曼好几次撂下行李歇气,从街角出来,他们走进靛蓝的夜色中。斯蒂尔曼丝毫没有犹豫,也没有停下来辨认一下方向,径直朝百老汇大道东面那条街走去。几分钟后,儿戏般地,奎恩异想天开地判定斯蒂尔曼是朝他在一百○七街的住宅方向行进。可是,还没等他沉溺于那种惊愕的想象中,斯蒂尔曼在第九十九街的拐角处停下了,等红灯转到绿灯,便穿过马路走到百老汇大道另一边去了。在不到下一个街口的地方有一家专为流浪汉提供住宿的廉价旅馆,奎恩时常路过那家旅馆门口,那是醉鬼和流浪汉们盘桓的地方。他惊讶地瞧见斯蒂尔曼推门进了旅馆前厅。不知怎么想的,他原以为这老人会找一个比这儿舒适的住处。然而,奎恩却从玻璃门外看见教授径直走向柜台,毋庸置疑是在住宿登记簿上写下自己的名字,随后拎起行李消失在电梯里,他这才意识到斯蒂尔曼是要住在这儿了。
奎恩在外面等了两个小时,沿着街面来来回回地踱步,心想斯蒂尔曼也许会出来就近找一家咖啡馆吃饭。但那老人却没有出现,最后奎恩决定去睡觉了。他在街角的付费电话亭里给弗吉妮亚打了电话,把所发生的事情一五一十地向她作了汇报,然后就朝第一百○七街自己家里走去。

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